Weiße Flecken auf Ceres • Maxim Borisov • Das wissenschaftliche Bild des Tages über "Die Elemente" • Astronomie

Weiße Flecken auf Ceres

Das Bild zeigt den Occator-Krater auf Ceres, dem Zwergplaneten, der der Sonne am nächsten ist (er befindet sich im Asteroidengürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter). Benannt nach dem Eggengott Okkator, einer der 12 Assistenten der Göttin der Ernte und Fruchtbarkeit von Ceres. Der Krater mit einem Durchmesser von 92 km und einer Tiefe von 4 km ist die hellste Region in Ceres.

Diese weißen Flecken wurden unmittelbar nach der Ankunft von Ceres automatischer NASA Dawn interplanetaren Station ("Dawn") Anfang 2015 bemerkt. (Vor Ceres wurde dieser Apparat 2011-2012 von dem massereichsten Asteroiden des Hauptgürtels – Vesta durchgeführt.) Es war unmöglich, die Zusammensetzung dieser Formationen während der Bewegung zu bestimmen: ob es Wassereis war, der vor allem über dem Krater beobachtete Rauch wird bestätigt ob Salzablagerungen (die zweite Erklärung war weniger populär).

Auf der 47. Jahrestagung der Wissenschaftlichen Konferenz über Mond und Planeten (Die 47. Mond- und Planetenwissenschaftliche Konferenz) in Woodlands (Texas, USA) präsentierten die Teilnehmer des Dawn-Projekts neue hochauflösende Bilder mit niedriger Auflösung, die diese mysteriösen weißen Flecken zeigen . Aktuelle Fotos aus 385 km Entfernung erlauben es, zusätzliche Details zu betrachten, zum Beispiel eine kleine Kuppel, die in einer Vertiefung mit glatten Wänden in der Mitte des Kraters steht.Eigentlich war diese Formation der hellste Ort in der Mitte des Kraters. An der Spitze der Kuppel befinden sich zahlreiche sich kreuzende flache Fehler. Risse werden auch am Fuß der Kuppel beobachtet und passieren kleinere, helle Flecken im Krater. All dies deutet darauf hin, dass an diesem Ort in der jüngsten Vergangenheit geologische Aktivität stattgefunden hat (weniger als 80 Millionen Jahre, sonst würden die weißen Strukturen unweigerlich verdunkeln), aber welche Art von Aktivität bleibt ein Geheimnis.

Das Farbbild des Okkator-Kraters wurde durch Überlagerung einer großformatigen Schwarzweißaufnahme aus Februar 2016 (Auflösung 35 m / Pixel) mit Septemberfotos 2015 (135 m / Pixel) erhalten. Drei zusätzliche Bilder wurden verwendet, um dem resultierenden Bild Farbinformationen hinzuzufügen. Sie wurden mit Spektralfiltern von 438, 550 und 965 Nanometern entfernt (letzteres ist etwas außerhalb des vom menschlichen Auge wahrgenommenen Bereichs und gehört zum nahen Infrarotbereich des Spektrums), so dass das Bild in Wirklichkeit ein wenig anders aussehen würde.

Schwarzweißfoto mit großer Auflösung, das von der automatischen interplanetaren Station von Dawn im Februar 2016 erhalten wurde. Fotos von nasa.gov

Bild von nasa.gov.

Maxim Borissow


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