Was macht große Rennmäuse? • Alexander Markov • Wissenschaftsnachrichten zu "Elementen" • Biologie, Wissenschaft in Russland, Psychologie

Was macht große Rennmäuse Sorgen?

Große Rennmäuse sind typische Bewohner der Wüste. Den Wissenschaftlern gelang es, in die Geheimnisse des spirituellen Lebens der Tiere einzudringen und den Inhalt der "Stresshormone" in ihrem Kot zu untersuchen (Foto von www.gerbils.pwp.blueyonder.co.uk)

Das Stressniveau bei Nagetieren kann durch den Gehalt des Hormons Corticosteron in ihren Fäkalien bestimmt werden. Als Ergebnis jahrelanger komplexer Forschung haben Wissenschaftler aus Russland und den Vereinigten Staaten die Hauptfaktoren identifiziert, die Stress bei der männlichen Großwüstenrennmaus verursachen. Die Tiere sind, wie sich herausstellte, unter Stress, nicht nur wegen des Mangels an Nahrung, sondern auch wegen zu vieler Frauen und Kinder, der Verdrängung, der Nähe männlicher Konkurrenten. Männer, die im Frühjahr (während der Brutsaison) starken Stress ausgesetzt waren, haben eine geringere Chance, die sommerliche Trockenheit zu überleben.

Die Wissenschaft erwirbt schnell neue mächtige Werkzeuge, die es erlauben, in Bereiche vorzudringen, die zuvor unerkennbar schienen. Wer hätte vor kurzem gedacht, dass so subtile Dinge wie emotionale Störungen und Ängste von wilden Tieren zum Gegenstand rigoroser statistischer Analyse werden?

Aber alles entpuppte sich als ganz einfach: Mit starken Gefühlen sezernieren die Nebennieren von Säugetieren spezielle "Stresshormone" (beim Menschen ist dies in erster Linie Cortisol, bei Nagern – Corticosteron), korreliert ihr Blutgehalt mit der Stärke des Stresses.Natürlich ist das Verfahren zur Blutentnahme für die Analyse schon stressig. Um den Fehler zu reduzieren, war es notwendig, weniger schmerzhafte, nicht-invasive Methoden zu finden. Und sie wurden gefunden: Es stellte sich heraus, dass der Gehalt an Corticosteron im Blut gut mit seinem Inhalt im Kot korreliert.

Die Sache blieb nun für die Kleinen: Lange Zeit war es notwendig, die Population der Wildtiere zu überwachen, die Schwankungen verschiedener Faktoren (Bevölkerungsdichte, Wetter, Menge der Nahrungsressourcen etc.) zu verfolgen und gleichzeitig das Niveau der "Stresshormone" im Kot zu messen. Die statistische Verarbeitung des auf diese Weise gesammelten Datensatzes wird es ermöglichen, Faktoren zu identifizieren, die den emotionalen Zustand der Tiere beeinflussen.

Genau dies taten die Wissenschaftler des Instituts für Ökologie und Evolution der Russischen Akademie der Wissenschaften, des Instituts für Tiersystematik und Ökologie der SA AdWR und der Universität von San Francisco. Als Untersuchungsobjekt wurden die am Südrand der Kyzyl Kum Region (Usbekistan) lebenden Männchen von großen Wüstenrennmäusen ausgewählt. Dies sind soziale Tiere mit komplexen sozialen Beziehungen: Weibchen leben in Höhlen von freundlichen Teams, die einander helfen oder alleine, und die Männchen "besuchen" sie,außerdem variiert die Anzahl der Weibchen, die von einem Männchen "kontrolliert" werden, von vielen Umständen; im Durchschnitt sind es normalerweise zwei oder drei.

Die Beobachtungen dauerten 6 Jahre (von 1999 bis 2004), und das umfangreiche Material, das während dieser Zeit gesammelt wurde, enthüllte interessante Fakten.

Was kümmert sich die männliche große Rennmaus? Es stellte sich heraus, dass ihre Erfahrungen sowohl mit natürlichen als auch mit sozialen Ursachen verbunden sind. Die deutlichsten Korrelationen der Corticosteronspiegel mit verschiedenen Faktoren werden im Frühjahr, während der aktiven Reproduktionsphase und auch in den Jahren, in denen die Anzahl der Rennmäuse hoch ist, beobachtet. Die Tiere überleben (aber anscheinend nicht sehr) aufgrund des schlechten Wetters im März – eine kleine Anzahl von warmen Tagen und Niederschlägen, und auch aufgrund der geringen Ressourcenausstattung (unzureichende Fülle an Forbs).

Die Anzahl der Weibchen, mit denen der Mann regelmäßig Kontakt hatte, stellte sich als ziemlich belastender Faktor heraus (natürlich gibt es nur einen Ärger von ihnen!). Väter mit vielen Kindern waren durchschnittlich nervöser als die kleinen Familien (was auch menschlich verständlich ist). Schließlich war die Anwesenheit anderer Männer in der Nachbarschaft – Konkurrenten (je weiter sie sind, desto ruhiger das Leben), ein ernstzunehmender Stressfaktor.

Nach Christians bekannter Hypothese (J. J. Christian, 1950) ist Stress einer der Mechanismen zur Regulierung der Häufigkeit in Säugetierpopulationen. Es wird angenommen, dass dieser Mechanismus durch die folgende Kette von Kausalzusammenhängen bereitgestellt wird: eine Zunahme der Populationsdichte – eine Verhaltensänderung, eine Zunahme der Aggression – Stress, Überfunktion der Nebennierenrinde – eine Verlangsamung der Fortpflanzung oder Mortalität aufgrund geschwächter Immunität usw.

Die erhaltenen Ergebnisse lieferten keine direkte Bestätigung für die Existenz eines solchen Mechanismus bei großen Wüstenrennmäusen, da, wenn wir alle Daten als Ganzes betrachten, es keinen offensichtlichen Zusammenhang zwischen der Stärke des Stresses und der Mortalität der Männchen gibt. Vielleicht brauchen Rennmäuse keinen solchen Mechanismus, da sie unter ziemlich harten Wüstenbedingungen leben und es viele externe Faktoren gibt, die sie zuverlässig vor der Gefahr der Überbevölkerung "schützen".

Auf der anderen Seite, wenn wir nur die Jahre mit einer hohen Bevölkerungsdichte berücksichtigen und nur solche Höhlenkolonien, in denen mindestens eine lebende erwachsene Wüstenrennmaus nach der Sommertrockenheit übriggeblieben ist (dadurch Familien auswelche durch katastrophale Ereignisse – Infektionen oder Ligaturangriffe – hätte sterben können, so ist doch die positive Abhängigkeit der Todesrate von Männchen im Sommer (während der Trockenheit) von ihrem Stressniveau im Frühjahr noch offen. Obwohl der "stressige" Mechanismus zur Regulierung der Anzahl der Wüstenrennmäuse auf der Populationsebene nicht funktioniert, trägt eine übermäßige Unruhe nicht zur Langlebigkeit einzelner Tiere bei.

Es ist unmöglich, nicht zu bemerken, dass die Problematik, die das Männchen der großen Wüstenrennmaus beunruhigt, nah und verständlich für irgendjemand ist: Mangel an Essen, schlechtes Wetter, Überfluss von Frauen und Kindern, Überfüllung, Überfluss an Konkurrenten … Vielleicht werden uns solche Studien nach und nach zu unseren jüngeren Brüdern bringen? Ich möchte es glauben.

Quelle: K. A. Rogovin, A. A. Tupikin, J. A. Randall, I. E. Kolosova, M. P. Moshkin. Mehrjährige Dynamik des Corticosteronspiegels und seiner Korrelate bei großen Wüstenrennmäusen (Rhombomys opimus Licht.a) in der Natur. Nicht-invasive Methoden in Stressstudien // Zeitschrift für Allgemeine Biologie. 2006 Nr. 1. S. 37-52.

Alexander Markow


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