Vierflügeliger Mikroraptor • Nikita Zelenkov • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Paläontologie

Vierflügeliger Mikroraptor

In dieser Illustration porträtierte der Künstler Jason Brougham eine Gruppe von Mikroraptor – fleischfressende Dinosaurier, die vor etwa 120 Millionen Jahren im modernen China lebten. Mikro-Raubvögel ("micro-predators") wurden erstmals im Jahr 2000 beschrieben und erhielten ihren Namen für eine ungewöhnlich kleine Größe – ihr Gewicht betrug nach Berechnungen von Paläontologen nur etwa 1 Kilogramm. Zunächst hat nur die Größe dieses vogelähnlichen Tieres die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler auf sich gezogen. Die eigentliche Revolution in der "Dinosaurierkunde" führte jedoch zu einem gut erhaltenen gefiederten Exemplar, das 2003 beschrieben wurde. Es stellte sich heraus, dass Mikro-Raptoren nicht nur wie moderne Vögel mit Federn bedeckt waren, sondern auch aktiv fliegen konnten. Aber vielleicht ist die unerwartetste Entdeckung, dass der Mikroraptor vier Flügel hatte. Der erste bekannte wissenschaftliche Flugdinosaurier war vierflügelig!

Instanz des Microraptors (Microraptor giu) – perfekt erhaltenes Skelett mit Federn aus China. Weiße Pfeile zeige erhaltene Federn, schwarz – "Halo" um den Fall, dass die Federn nicht erhalten sind. Skalierungslänge Foto aus Artikel X. Xu et al., 2003. Vierflügelige Dinosaurier aus China

Die Schlussfolgerung, dass die Mikrorisse nicht nur die Vorder-, sondern auch die Hintergliedmaßen als Flügel verwenden, beruht auf der Struktur ihrer Flügelfedern.Bei modernen Flugvögeln haben die Federn, die das aerodynamische Profil des Flügels erzeugen, asymmetrische Leuchtbüschel: von der Außenseite des Federschafts schmaler und von der Innenseite merklich breiter. Genau dieselbe Struktur war auch charakteristisch für die Mikrofedern Flugfedern, die nicht nur an der Vordergliedmaße, sondern auch an den Fußknochen befestigt waren. Aber bei flugunfähigen Vögeln werden Federn symmetrisch – wie zum Beispiel ein Strauß, der übrigens im alten Ägypten als Symbol der Gerechtigkeit verehrt wurde.

Auf der linken Seite – asymmetrische Stege der Steuerfedern der fliegenden Vögel (Waldschnepfe), auf der rechten Seite – Symmetrische Federn von Straußenfedern. Fotos von den Seiten magicbay.ru und bolshoyvopros.ru

Gegenwärtig gibt es keine Wirbeltiere mit zwei Flügelpaaren, also mussten sich die Paläontologen überlegen, wie Mikro-Raptoren fliegen könnten. Zuerst wurden sie mit ausgebreiteten Hinterbeinen rekonstruiert, wie Libellen, aber jetzt glauben sie, dass nur die Füße von Mikroaptor entfernt wurden und der Oberschenkel und das Schienbein unter dem Körper angeordnet waren, wie es bei Vögeln und vogelartigen Dinosauriern der Fall ist. Tatsache ist, dass das Hinterbein von Vögeln und Dinosauriern aufgrund der Besonderheit kaum zur Seite wachsen kannGerät Hüftgelenk, das eine Anpassung an den effektiven Lauf ist. Es wird vermutet, dass die Vorfahren der Dinosaurier einst ihren evolutionären Erfolg sichern konnten, indem sie andere Gruppen von Reptilien zusammendrückten.

Unrealistisch (auf der linken Seite) und realistisch (auf der rechten Seite) die Position der Hinterbeine im Flug am Mikroraptor. Illustrationen © Portia Sloan und Jason Brougham

Die Entdeckung von Mikro-Greifvögeln hat es ermöglicht, Ansichten über den Ursprung des Vogelfluges weitgehend neu zu überdenken. Lange Zeit glaubten viele Paläontologen, dass die Vorfahren der Vögel die Fähigkeit erworben hätten, unter Bodenbedingungen zu fliegen – durch einen schnellen Lauf. Zur gleichen Zeit waren keine Übergangsformen bekannt, die zeigten, wie dies hätte geschehen können. Der Mikroraptor erwies sich tatsächlich als eine solche Übergangsform, aber er hatte große fliegende Federn an den Hinterbeinen, mit denen er sehr schwer zu laufen war. Diese und andere Merkmale zeigen überzeugend, dass der Mikroraptor ein Baumtier war. Daher glaubt nun die Mehrheit der Paläontologen, dass der Vogelflug in einer Baumumgebung entstanden ist. Es ist bemerkenswert, dass einige primitive Vögel, die in der frühen Kreidezeit lebten, auch längliche Federn an ihren Hinterbeinen hatten – dies wird von Paläontologen als ein Dinosaurier-Erbe angesehen.

Ein Microraptor ist kein direkter Vorfahre von Vögeln, aber höchstwahrscheinlich sind sie ein nicht zu entfernter Verwandter. Es gehört zur Gruppe der Paraves, die die meisten vogelartigen Raubsaurier sowie die Vögel selbst vereint. In der frühen Kreidezeit koexistierten Vögel und verwandte gefiederte Dinosaurier aus der Paraves-Gruppe, und einige gut fliegende Dinosaurier konnten Vögel jagen. Zum Beispiel wurden Mikroplatten mit Skeletten von Vögeln im Magenbereich gefunden. Es ist zwar bekannt, dass der Microraptor neben Vögeln auch Fisch aß und dass er im Allgemeinen eine sehr abwechslungsreiche Ernährung haben könnte.

Microraptor jagt Primitive Synornis Vögel (Sinornis) – Übrigens auch vierflügelig. Rekonstruktion © Bian Choo von J. O'Connor et al., 2011. Zusätzliche Exemplare von Microraptor liefern einzigartige Beweise für Dinosaurier, die Vögel erbeuten

Bei den meisten modernen Rekonstruktionen sind die Mikro-Raptoren schwarz bemalt. Dies ist nicht nur ein Fantasy-Künstler, sondern teilweise eine etablierte Tatsache. In fossilen Federn können Melanosomen gefunden werden – spezielle zelluläre Organellen, die Melanin und einige andere Pigmente enthalten, die für die Farbe des Gefieders verantwortlich sind. Die Struktur der Melanosomen unterscheidet sich je nachdem, welche Pigmente sie enthalten, und auf der Grundlage davon wurde herausgefunden, dass die Mikroaptor eine monotone sehr dunkle, höchstwahrscheinlich fast schwarze Farbe hatten.Forscher vermuten auch, dass das mikrofliegende Gefieder wie viele moderne Vögel brillant war.

Rekonstruktion des färbenden Mikroraptors. Abbildung aus dem Artikel Q. Li et al., 2012. Rekonstruktion des Microraptors und der Evolution des irisierenden Gefieders

Dies könnte darauf hindeuten, dass Mikro-Greifvögel soziale Tiere waren, da das brillante dunkle Gefieder hauptsächlich für soziale Vögel (z. B. Stare) charakteristisch ist.

Illustration © Jason Brougham von willoughbyart.blogspot.ru.

Siehe auch:
Die Vorfahren der Vögel dürften vierflügelig gewesen sein, "Elements", 05.10.2009.

Nikita Zelenkow


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