Stern Cowboy mit Mount Wilson

Stern Cowboy mit Mount Wilson

Vitaly Matsarski
"Trinity Option" №23 (217), 15. November 2016

Vitaly Matsarski

In der Geschichte der Wissenschaft gibt es viele stille Helden, Menschen, die, nachdem sie so viel getan haben, im Schatten berühmter Zeitgenossen geblieben sind. Im besten Fall werden sie in den Fußnoten wissenschaftlicher Artikel erwähnt. Einer von ihnen war Milton La Salle Humason (1891-1972).

Es ist nicht bekannt, wer Milt geworden wäre (wie seine vielen Freunde ihn nannten), wenn seine ziemlich wohlhabenden Eltern sich nicht dafür entschieden hätten, vom verschneiten Minnesota ins sonnige Kalifornien zu ziehen. Dort kauften sie ein großes Haus und ein solides Stück Land ganz in der Nähe des San-Gabriel-Massivs südöstlich von Los Angeles. Die Berge (obwohl nicht sehr hoch) nach der Minnesota-Ebene machten einen starken Eindruck auf junge Milt. Er fühlte sich besonders vom Mount Wilson angezogen, auf dessen Spitze (1.742 m hoch) Anfang des 20. Jahrhunderts ein Observatorium gebaut wurde, um die Sonne zu studieren. Später beschlossen sie, das weltweit größte Spiegelteleskop mit einem Spiegel mit einem Durchmesser von 100 Zoll (2,5 m) zu installieren.

Milton Humason. Observatorien der Carnegie-Bibliothek

In der Schule studierte Milton nicht brillant, aber ohne besondere Probleme, und deshalb waren seine Eltern überrascht, als er mit 15 erklärte, dass er die Schule verließ und als Korridor im Hotel für die Mitarbeiter und Gäste des Mount Wilson Observatory arbeitete.Eltern versuchten natürlich, ihn davon zu überzeugen, wie wichtig es ist, eine anständige Ausbildung zu bekommen, aber am Ende gaben sie auf. Lass ihn tun, was er will, gib ihm ein Jahr, und dann wirst du sehen, er wird wieder zu Sinnen kommen und zurück zur Schule gehen. Aber der junge Abenteurer wollte nicht jahrelang Bücher schreiben, um später wie ein Vater Wertpapiere und Immobilien zu verkaufen.

Milt arbeitete gerne im Hotel, er war immer bereit zu helfen – er malte, reparierte, putzte den Schnee, putzte, wischte, aber er träumte davon, ein Maultiertreiber zu werden. Es war eine besondere Kaste von respektierten und unersetzbaren Menschen – nur sie konnten Fracht für das im Bau befindliche Observatorium auf einem schmalen, felsigen Weg, der sich vom Fuß bis zur Spitze von 16 Kilometern erstreckte, liefern. Und ein Jahr später wurde sein Traum wahr. Er begann auch, auf einem Pferd zu tänzeln, Karawanen den tückischen Pfad hinaufführend, wo jederzeit Steinschläge fallen konnten.

1906 kam die Leitung des Observatoriums zu einem traurigen Ende für die Cowboys – nur die Maultiere konnten die notwendige Ausrüstung nicht liefern. Vor allem wollten sie keinen einzigartigen 60-Zoll-Spiegel riskieren, und deshalb wurde beschlossen, den Weg zu verlängern, damit Lastwagen ihn passieren konnten. Tag und Nacht, in drei Schichten, explodierten 120 Arbeiter, zerbröselten und entwurzelten.Bald war eine anständige Straße bereit. Cowboys deprimiert, aber bald Rache genommen.

Im November 1906 erhielt die Sternwarte einen maßgeschneiderten LKW mit elektrisch betriebenen Stahlrädern. In zahlreichen Tests stellte sich heraus, dass ein Maultierkarren Lasten bis zu zwei Tonnen schneller und zuverlässiger als ein Lastwagen beförderte. Manpower überwältigt elektrische als Cowboys natürlich sehr stolz.

Im Herbst 1909 war der 18-jährige Humason schließlich in der Mannschaft der Maultiertreiber fest und sehr zufrieden mit dem Leben. Aber dann erschien sie – der einzige. Und sie erhob sich auf dem Mount Wilson. Helen Dowd war die Tochter eines Ingenieurs, der für den gesamten elektrischen und mechanischen Teil der komplexen Farm des Observatoriums verantwortlich war. Der Vater war nicht gegen die Heirat, aber er glaubte zu Recht, dass die Tage der Maultiertreiber gezählt waren, aber wie Milt, der nicht einmal die Schule abgeschlossen hatte, seine Familie unterstützen konnte, war unklar. Etwas zuverlässiger war erforderlich.

Milt war ein vernünftiger Mann und lauschte logischen Argumenten. Widerwillig kam er von den Bergen herunter und nachdem er Geld geliehen hatte, mietete er 1910 eine Ranch, wo er und seine junge Frau Zitrusfrüchte anbauten, was ein gutes Einkommen brachte.Im Jahr 1913 hatten sie einen Sohn, und vier Jahre später wurde der Bau eines 100-Zoll-Teleskop auf Mount Wilson abgeschlossen; Stellenangebote, einschließlich des Arbeiters. Milt konnte nicht widerstehen und nahm diese wenig beneidenswerte Position ein. Seine Frau, die auch in die Berge verliebt war, unterstützte ihn.

Der Arbeiter Humason hielt nicht lange. Seine Neugier, sein Licht, seine offene Natur, sein unveränderlicher Wunsch zu helfen, sein natürlicher Scharfsinn machten ihn bald zu einem unschätzbaren Helfer der Astronomen. Er wurde einer der sogenannten Nachtassistenten. Zu ihren Aufgaben gehörte die vollständige Vorbereitung des Teleskops für Beobachtungen sowie die Unterstützung der Astronomen bei allem, einschließlich der Zubereitung von Tee und Sandwiches für sie. Vieles hing von Nachthelfern ab – ihre Kompetenz, Aufmerksamkeit und Fleiß sorgten weitgehend für den Erfolg der Beobachtungen. Daher haben die Astronomen versucht, die beste Beziehung zu ihnen zu pflegen, indem sie in jeder Hinsicht Respekt und Wertschätzung für ihre harte Arbeit zeigen.

Es gab Ausnahmen. Zum Beispiel kam einst ein berühmter Astronom, Direktor des Princeton Observatory Henry Norris Russell am Mount Wilson.Unter anderem ist er dafür bekannt, dass er eine Beziehung zwischen absoluter Helligkeit, Leuchtkraft, Spektralklasse und Oberflächentemperatur eines Sterns (bekannt als das Hertzsprung-Russell-Diagramm) hergestellt hat. Er half den Koryphäen der Wissenschaft Humason. Er entschied, dass Russell nicht respektvoll um Tee bat und gewann zurück. Wie immer tadellos ein Fernrohr vorbereitend, ging Milt, um mit einem Sandwich Tee zu machen. Russell befahl ihm, ein paar Eier zu kochen, was Milt getan hat. Nur Tee gebraut er im Wasser, das gekochte Eier. Am nächsten Morgen war Russell empört – wie ist das? In einer ausgezeichneten Sternwarte ist Trinkwasser absolut schrecklich!

Milton studierte sehr schnell und absorbierte das Wissen, mit dem abgestufte Astronomen ihn wie einen Schwamm versorgten. Bald beherrschte er die Grundfertigkeiten und konnte selbst einfache Beobachtungen durchführen. Außerdem stellte sich heraus, dass er als Farbenblinder die subtilen Kontraste von Schwarz und Weiß, die damals von großem Vorteil waren, perfekt unterschied. Humason war eindeutig ein aufgehender Stern, aber der Mangel an Bildung war ein bedeutendes Hindernis für das Karrierewachstum. Die Leitung der Sternwarte glaubte vernünftigerweise, dass es besser sei, einen jungen Doktor einzustellen, der in die Sternwarte eindrang,was den Platz des ehemaligen Maultiertreibers einnehmen soll.

Bald meisterte Milton die Kunst, Spektren und ihre Interpretation zu erhalten. Die Bilder waren von sehr hoher Qualität, selbst professionelle Astronomen mit langjähriger Erfahrung waren erstaunt über die Errungenschaften von Humason. Immer öfter begann er die schwierigste Arbeit anzuvertrauen. Und dann kam der Tag, an dem das Management ihn zu einem festen Stab von Beobachtern brachte. Es schien unerhört – unter Astronomen gab es keinen ohne Abschluss, und Milton hatte nicht einmal ein Schulzeugnis. Als Beobachter war er jedoch nicht gleich. Aber er wurde nicht hereingebracht, blieb derselbe einfache offene Typ und stimmte sehr widerwillig zu, seinen Namen unter Artikel zu veröffentlichen, die aufgrund seiner Beobachtungen veröffentlicht wurden. Ende 1919 war das 100-Zoll-Teleskop endlich betriebsbereit, und Milt begann es zu meistern. Im Laufe des Jahres erwarb er die notwendigen Fähigkeiten, und dann erschien Edwin Hubble in der Sternwarte, der sich entschied, die Klassifikation von Nebeltypen anzugehen, insbesondere mit Hilfe von Humasons Beobachtungen.

Im Jahr 1925 wurde Hubble zu einer Berühmtheit – er bewies, dass der Andromedanebel außerhalb unserer Galaxie ist, womit der Debatte darüber, ob unsere Galaxie das gesamte Universum repräsentiert, ein Ende gesetzt wurde,oder es gibt andere "Inseluniversen" (wie Immanuel Kant sie nannte). Ein Artikel Hubble erweitert enorm die Weiten des Weltraums.

Die Zusammenarbeit zwischen Hubble und Humason begann, als Milt noch Nachtassistent war. Dann, nach vielen Jahren der Zusammenarbeit, waren sie von gegenseitigem Respekt erfüllt und wurden Freunde, und zuerst sah alles nicht gut aus. Es war schwer, ungleiche Charaktere zu finden. Milt war ein einfacher amerikanischer Hemd-Typ, der Tabak kaute, die Seele jeder Gesellschaft, ein Joker und ein Liebhaber von Witzen. Hubble studierte drei Jahre in Oxford und war ein englischer Aristokrat – ein zurückhaltender, steifer Gentleman mit einer immer eleganten Röhre in den Zähnen. Milt zog sich einfacher und bequemer an, während Hubble eine Golfhose trug, die knapp unter den Knien mit Manschetten endete, und abends trug er manchmal einen Smoking. Milt kochte zu Hause den stärksten Mondschein, den er gerne trank und andere behandelte. Hubble bevorzugte feine Weine und guten Whisky. Milt versuchte, im Schatten zu bleiben, und Hubble zeigte sich auf jede erdenkliche Weise. Die Forderung, ihn als "Major" zu bezeichnen, war besonders ärgerlich, denn obwohl er im Krieg war, nahm er nie an Feindseligkeiten teil.

Im Jahr 1927 fand Hubble den Artikel des Belgiers Georges Lemetra, der (ohne zu wissen, dass der russische Mathematiker Alexander Friedman es vor ihm getan hatte) eine der Lösungen der allgemeinen Relativitätstheorie fand [1]. Daraus folgt, dass sich das Universum ausdehnt, das heißt, je weiter der Nebel von uns entfernt ist, desto schneller bewegt er sich weg. Hubble beschloss, die Lemaitre-Hypothese auf der Grundlage seiner Daten und der Ergebnisse der Beobachtungen von Vesto Slipher zu prüfen. Es scheint, dass die Hypothese gerechtfertigt war, aber es wäre wünschenswert, Daten für entferntere Nebel zu erhalten. Und dann musste Hubble auf die Hilfe von Humason zurückgreifen, auf seine unglaubliche Kunst als Beobachter und Spektroskopiker.

Milton weigerte sich nicht, bei der Bestimmung der Größenordnung der Rotverschiebung des Fernnebels NGC 7619 zu helfen. Der erste Versuch dauerte 33 Stunden und endete mit einem Misserfolg. Es dauerte 45 Stunden für den zweiten Versuch, und es war erfolgreich. Die Geschwindigkeit der Entfernung des Nebels fiel auf der Hubble-Linie recht gut. Humason schrieb eine einseitige Notiz darüber, und Hubble veröffentlichte einen Artikel, der zuerst die Welt über die epochale Beobachtung der Ausbreitung von Nebeln mit einer Geschwindigkeit informierte, die direkt proportional zu der Entfernung zu ihnen war [2].(Hubble nannte die fernen Galaxien bis zum Ende der Tage hartnäckig "extragalaktische Nebel" und verlangte dasselbe von anderen.)

Milton gab später zu, dass nach diesem Marathon Albträume begannen, ihn zu verfolgen. Er träumte, die Türen der Kuppel des Observatoriums würden ihm gleich auf den Hals schlagen. Er war am Rande moralischer und physischer Erschöpfung, und Hubble verlangte, Spektren weiter entfernter Galaxien zu bekommen. Humason weigerte sich zu beobachten, bis sie eine fortschrittlichere Kamera installierten. In seiner ausweichenden Art ließ er irgendwie fallen, "das Spektrum von NGC 7619 zu bekommen war nicht die angenehmste der Sitzungen."

1930 wurde eine solche Kamera hergestellt. Es erlaubte Ihnen, Bilder von nur 2,5 × 1,6 cm groß zu bekommen, aber es dauerte nur 12 Stunden, um eine Aufnahme zu machen. Es eröffnete die Möglichkeit, die Geschwindigkeiten noch entfernterer Galaxien zu bestimmen. Im folgenden Jahr erhielt Humason die Spektren von weiteren 46 Galaxien in sieben Clustern. Die Hubble-Gerade ist mit immer mehr Punkten gefüllt.

Im Januar 1931 erhielt das Mount Wilson Observatory einen Besuch bei Albert Einstein. Milton Humason wurde auch dem großen Mann vorgestellt. In einem Gruppenfoto mit Einstein steht er rechts von Edwin Hubble – wie immer in seinem Schatten (auf dem Foto ist er ganz links).

Milton Humason, Edwin Hubble, Charles Edward St. John, Albert Abraham Michelson, Albert Einstein, William Wallace Campbell und Walter Sidney Adams, Direktor des Mount-Wilson-Observatoriums. Dahinter ist ein Porträt des Gründers der Sternwarte, George Hale, zu sehen. 1931

Mitte der 1930er Jahre war Mount Wilson Observatory in der ganzen Welt berühmt. Es wurde ein Wallfahrtsort nicht nur für Astronomen, sondern auch für Zeitungsleute. Das Gesicht des Observatoriums war fotogene, aristokratische Edwin Hubble und ihre Seele Milton Humason.

Hubble war sich dessen bewusst, was er Milton schuldig war. Im Jahr 1932 sagte er in einem Interview mit der New York Times: "Können Sie sich vorstellen, wieviel Geduld, Können und Wissen Sie investieren mussten, um ein winziges Bild zu bekommen? Humason musste das Teleskop nicht nur ständig auf den gewünschten Punkt richten, sondern Konzentrieren Sie sich auf das Spektrum und kontrollieren Sie die Temperatur des Spektrographen sehr genau und nicht nur ein paar Stunden, sondern die ganze Nacht hindurch, und in völliger Dunkelheit hat er seine Augen nicht von einer sehr schwachen Lichtquelle von nur einem Stecknadelkopf und einer komplexen Maschine abgelenkt Nacht für Nacht für einen Moment aus den Augen winzigen kaum sichtbaren Objekts verloren. Wenn Sie über die Romantik des Universums sprechen, brachte sie dann zur Erde Humason“.

Nach dem Krieg wurde ein 200-Zoll-Teleskop in der Nähe auf dem Mount Palomar gebaut. Milton zeichnete sich dort mit den größten Astronomen seiner Zeit aus – Walter Baade, Fritz Zwicky, Allan Sandig (der nach dem Tod Hubbles 1953 der führende Beobachter des Mount Wilson wurde) und anderen. Im Jahr 1950 wurde Humason unerwartet Ehrendoktor der Wissenschaft an der Universität Lund in Schweden. Es wurde von dem berühmten Astronomen Knut Lundmark arrangiert. Milton erhielt kein Ehrendiplom [3].

1. Lemaître G. Universe, Constant de Rayon Croissant, Erhalt Companion de la Vitesse Radiale des Nébuleuses extra-galactiques // Annales de la Societé Scientifique de Bruxelles, A47, p. 49-59 (1927). Russische Übersetzung in der Sammlung "Wie Kosmologie begann", Artikel 8, SIC "Reguläre und chaotische Dynamik", Moskau – Ischewsk, 2014.
2. Hubble E. Eine Beziehung zwischen extra-galaktischen Nebeln // Proc. N.A.S.., vol. 15, p. 168-173 (1929). Russische Übersetzung in der Sammlung "Wie Kosmologie begann", Artikel 10, SIC "Reguläre und chaotische Dynamik", Moskau – Ischewsk, 2014.
3. Voller Ronald L. Der Muleskinner und die Sterne, Springer, 2016.


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