Eine Möwe mit einem Seestern • Veronika Samotskaya • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Ornithologie, Zoologie

Seemöwe mit Starfish

Dieses Bild erschien uns diesen Herbst, als wir auf der kleinen Insel Newcastle Island in Kanada landeten. Im Regen gab es eine erwachsene Grauflügelmöwe (Larus glaucescens), von dessen Mund die dicken Strahlen des Seesterns hervorstanden Pisaster-Ochraceus. Der Anblick ist eher unheimlich: Es scheint, dass der Stern in einer Möwe steckte, und sie konnte es nicht loswerden. Von Zeit zu Zeit warf der Vogel den Kopf zurück und versuchte die Stachelhäuter zu schlucken, die nicht in seinen Mund passten. Es dauerte ungefähr sieben Minuten, und ich schaffte es viele Aufnahmen zu machen, als die Möwe endlich mit ihrer Beute fertig wurde. Aber jetzt stand der Stern zu ihr "über den Hals" und bildete eine riesige Schwellung am Hals. Der Vogel blieb noch ein paar Minuten stehen und neigte den Kopf in die eine oder andere Richtung, um die Beute weiter in den Magen zu schieben, und dann, als wäre nichts geschehen, ging sie ihren Geschäften nach.

Dieses Schauspiel hat mich sehr überrascht – tatsächlich isst fast niemand Seesterne: diese Stachelhäuter werden durch Kalkspikes und Kalkskelett geschützt, die ebenfalls gebrochen werden müssen. Vielleicht ist das eine Art dummer Möwe? Aber nein, als wir entlang der Küste der Insel spazierten, bemerkten wir noch zwei Möwen mit Sternen im Schnabel.

Die grau-geflügelte Möve verschluckte einen Seestern und glaubt mit seinem Kopf und versucht, ihn durch die Speiseröhre zu schieben. Foto © Veronika Samotskaya, Newcastle Island, Kanada, 9. September 2018

Es stellte sich heraus, dass mich diese Frage nicht interessiert. Einer der ersten Links auf Google für "Seagull frisst Seestern" führt zu einer Seite, auf der vor nicht allzu langer Zeit eine Person ein Foto gepostet hat und schrieb: "Ist das alles normal für Vancouver? Eine Möwe versucht einen Seestern zu essen. Leg dich nicht mit den Möwen an!" . Die Kommentare dort sind übrigens ausgezeichnet. Es stellte sich heraus, dass dies kein seltener Fall ist und das Internet voller solcher Fotos ist. Einschließlich der Silbermöwe, die uns vertrauter ist (Larus Argentatusversuchen, einen anderen Stern zu schlucken – die roten asterias (Asterias rubt).

Im Allgemeinen sind große Möwen, wie sich herausstellte, wichtige Konsumenten von Seesterne (sie werden auch von Seeottern gefressen). So wichtig, dass sie sogar die Evolution dieser Stachelhäuter beeinflussen können. Zum Beispiel scheint es, dass die Sterne Pisaster-Ochraceus sie haben sogar die Farbe der Räuber wegen der Räuber verändert: zuerst fressen Seemöwen kleine leuchtend orange Sterne aus, deshalb, wo es viele Möwen gibt, überwiegen lila Sterne. Und die jungen Sterne dieser Spezies sind in bescheideneren grau-braunen Farben gemalt – anscheinend aus dem gleichen Grund.

Im Allgemeinen wurde der Einfluss von Möwen auf Seesternpopulationen bisher nur sehr schlecht untersucht.Meeressterne werden jedoch oft als sogenannte Schlüsselarten bezeichnet (siehe Keystone-Arten), dh Arten, die die Struktur ganzer ökologischer Gemeinschaften erhalten und einen großen Einfluss auf ihren Lebensraum haben. Zum Beispiel alle die gleichen Sterne Pisaster-Ochraceus Sie machen ausgezeichnete Arbeit mit den Muschelschalen, essen diese Mollusken und lassen sie nicht den ganzen freien Raum ausfüllen. So wurden in den 1970er Jahren mehr als 25 Arten wirbelloser Tiere und benthischer Algen aus der ökologischen Gemeinschaft in einer der Buchten im Bundesstaat Washington verdrängt, da Muscheln das gesamte verfügbare Substrat besetzten. Es stellte sich heraus, dass die Entfernung von sogar ein paar erwachsenen Seesterne die Zusammensetzung der Gemeinschaft verändern könnte. Natürlich können in verschiedenen Lebensräumen Situationen unterschiedlich sein, aber zumindest in einigen Fällen können Möwen die Zusammensetzung der benthischen Fauna ziemlich signifikant beeinflussen. Übrigens mögen sie selbst die Muscheln nicht gerne, obwohl sie es manchmal tun.

Übrigens ist es interessant, dass in manchen Seesterne – zum Beispiel in den roten Asterias – die Anatomie so angeordnet ist, dass ihre Strahlen beim Schütteln abfallen. Dies ist zum Beispiel notwendig, um ein festsitzendes Glied loszuwerden und sich selbst ein neues zu wachsen. Und wenn Sie Glück haben, frei zu sein, wird das weggeworfene Glied auch einen neuen Stern wachsen lassen.Diese Eigenschaft der Asterias wird von Silbermöwen mit Macht und Haupt verwendet: Sie greifen den Stern an den Strahlen und schütteln ihn bis er in Stücke zerfällt, die dann wesentlich bequemer zu schlucken sind (und nicht mit offenem Mund wie manche gehen).

Silbermöwe hat einen Seestern gefunden. Man sieht, dass die Möwe zuerst ihre Beute schüttelt, aber bald kommen die Rivalen, und Sie müssen den Stern ganz schlucken

Foto © Veronika Samotskaya, Newcastle Island, Kanada, 9. September 2018.

Veronika Samotskaya


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