"Tochter von Lucy" lief wie ein Mann und kletterte auf Bäume und dachte wie ein Affe • Alexander Markov • Wissenschaftsnachrichten über die "Elemente" • Paläontologie, Anthropologie

„Lucys Tochter“ ging wie ein Mann und kletterte auf Bäume und dachte wie ein Affe

Der Schädel eines prähistorischen Mädchens, gefunden in Dikik (Foto aus dem Artikel in Natur)

Die Ergebnisse der Studie des ältesten und vollständigsten Skeletts des Australopithecus Afar Cub werden veröffentlicht. Das Skelett wurde im Dezember 2000 in Ostäthiopien entdeckt, ungefähr in der Gegend, in der 1974 die berühmte Lucy gefunden wurde, und gehört zu einem drei Jahre alten Mädchen, das vor 3,3 Millionen Jahren lebte. Offensichtlich starb das Mädchen während der Flut und wurde sofort mit Sand bedeckt, was die außergewöhnliche Sicherheit der Knochen sicherstellte. Das Studium eines einzigartigen Fundes bestätigte, dass die Afar Australopithecus zweifüßige Kreaturen mit einem fast menschlichen Unterkörper waren, die viele Affe-Merkmale in der Struktur der Arme und des Schädels beibehalten.

Die Suche nach den fossilen Überresten uralter Hominiden in Ostafrika – der Wiege der Menschheit – ist längst nicht mehr der einsame Liebhaber. Die Arbeit wurde groß angelegt, potentielle Standorte werden zwischen konkurrierenden Anthropologengruppen aufgeteilt und Ausgrabungen werden systematisch und sehr zielgerichtet durchgeführt.

Vor fünf Jahren wurde in einem dieser "Forschungsgebiete" – im Dikika-Forschungsgebiet in Äthiopien – eine einzigartige Entdeckung gemacht: das gut erhaltene Skelett eines jungen Australopithecus Afar (Australopithecus afarensis), höchstwahrscheinlich ein dreijähriges Mädchen, das vor 3,3 Millionen Jahren lebte. Die meisten Knochen wurden in hartem Sandstein "zugemauert", und es dauerte fünf Jahre, um das Skelett vorzubereiten (Reinigung der Knochen des Wirtsgesteins). Bislang konnten die Wissenschaftler das Material so weit vorbereiten, dass viele Details der Struktur klar geworden sind und es möglich wurde, einen Fund im Druck zu melden, obwohl es noch weitere zwei oder drei Jahre dauern wird, um die vielen kleinen Steine ​​endgültig zu reinigen.

Australopithecus aus Afar lebte vor 4-3 Millionen Jahren in Ostafrika. Gefunden die Überreste von vielen erwachsenen Personen, darunter die berühmte Lucy, über die ganze Bände geschrieben wurden. Diese Art gehörte zu unseren direkten Vorfahren oder stand zumindest in enger Beziehung zu ihnen. Affenzeichen (z. B. ein Gehirn mit einem Volumen von nur 375-430 Kubikzentimetern, wie bei Schimpansen) wurden mit menschlichen kombiniert (zum Beispiel die Struktur des Beckens und der unteren Extremitäten, die aufrechte Position anzeigen).

Australopithecus afarsky – einer der am besten erforschten Vertreter der alten Hominiden. Bisher wussten die Wissenschaftler jedoch fast nichts über die Entwicklung dieser Halbmenschen, Halbaffen und wie ihre Kinder aussahen.Ein neuer wunderbarer Fund wird zweifellos erlauben, viele Fragen zu beantworten. Zwei große Artikel sind ihrer Beschreibung in der neuesten Ausgabe des Magazins gewidmet. NaturIn der ersten wird das Skelett selbst beschrieben, in der zweiten, geologische und paläoökologische Daten, die es ermöglichen, den Lebensraum eines prähistorischen Mädchens zu rekonstruieren.

Das geologische Alter des Funds (3.31-3.35 Ma) wurde durch die stratigraphische Methode bestimmt. Dies bedeutet, dass das Gestein, in dem das Skelett gefunden wurde, gemäß dem Komplex der paläontologischen und lithologischen Merkmale einem genau definierten stratigraphischen Horizont (Schicht) zugeordnet wurde, dessen absoluter Altersgrad zuvor mit mehreren unabhängigen Methoden bestimmt wurde.

Das individuelle Alter des Mädchens selbst (etwa drei Jahre alt) wurde von ihren Zähnen bestimmt. Neben gut erhaltenen Milchzähnen mit Hilfe der Computertomographie konnte man die Bildung von adulten Zähnen im Kiefer feststellen. Ihre Form und relative Dimensionen erlaubten, das Geschlecht des Kindes zu bestimmen (es ist bekannt, dass sich in Afar Australopithecus Männer und Frauen in einer Anzahl von Weisen viel mehr unterschieden als in den späteren Hominiden, einschließlich des modernen Mannes).

Die Autoren führten einen detaillierten Vergleich ihrer Ergebnisse mit einem anderen jungen Australopithecus – dem sogenannten "Taungs-Baby" durch, das in den 20er Jahren in Südafrika von Raymond Dart gefunden wurde (diese Studie begann mit der Untersuchung von Australopithecus). Das Kind aus Taungs lebte viel später und gehörte einer anderen Spezies an – Australopithecus africanus. Es stellte sich heraus, dass das Mädchen aus Dikiki trotz ihres jungen Alters bereits eine Reihe charakteristischer Merkmale ihrer Spezies aufwies. A.afarensis, so dass seine Zugehörigkeit zur Art zweifelsfrei ist.

Das Volumen des Gehirns des Mädchens wird auf 275-330 Kubikmeter geschätzt. Dies ist etwas weniger, als man vom durchschnittlichen Gehirnvolumen bei erwachsenen Australopithecus erwarten würde. Vielleicht deutet dies auf ein etwas langsameres Wachstum des Gehirns im Vergleich zu modernen Affen hin.

Sehr selten ähnelt das Zungenbein, das in fossilen Hominiden verbleibt, dem junger Gorillas und Schimpansen und unterscheidet sich sehr von Menschen und Orang-Utania.

Die Beine des Mädchens, wie andere Afar Australopithecus, haben viele fortgeschrittene ("menschliche") Zeichen und unterscheiden sich sehr von Affen. Dies bestätigt das erneut A.afarensis war eine aufrechte Kreatur.Die Knochen der Arme und des Schultergürtels hingegen bringen den jungen Australopithecus näher zum Gorilla als zum Menschen, obwohl eine gewisse Verschiebung zur "menschlichen" Seite beobachtet wird.

Im Allgemeinen bestätigte der Befund die "funktionale Dichotomie" der Afar-Australopithecus-Struktur: ein sehr fortgeschrittener, fast menschlicher Unterkörper, der in diesen Kreaturen mit einem vollständig monkey-oberen Teil kombiniert ist. Dieses "Affenoberteil" wird von einigen Forschern einfach als Vermächtnis von Vorfahren interpretiert, von denen die Australopithecinen keine Zeit hatten, sich zu befreien, andere – als Beweis für einen halbverholzten Lebensstil.

Die Schulter eines Mädchens aus Dikiki (a), Gorilla (b), Mensch (c) und Schimpanse (d). Alle Knochen gehören zu Individuen des gleichen "zahnärztlichen" Alters. Foto aus dem Artikel in Natur

Erste gefundene ganze Schaufel A.afarensises scheint noch verwirrender zu sein, weil es am meisten einer Gorillaklinge ähnelt (siehe Bild), und die Gorillas sind nicht die größten Liebhaber von Kletterbäumen. Sie benutzen aktiv ihre Hände beim Gehen, sich an Knöcheln lehnend, wie andere Menschenaffen. Die Autoren des Artikels tendieren immer noch zur "Baum" -Hypothese und bemerken gleichzeitig, dass sie noch einige kleine Knochen vorbereiten müssen, um endgültige Schlussfolgerungen zu ziehen.

Das Gebiet von Dikik und insbesondere die Schichten, in denen das Skelett gefunden wurde, wurden in paläontologischer Hinsicht gründlich untersucht, was es ermöglichte, den Lebensraum der "Tochter Lucy" zu rekonstruieren. Es sah aus, als wäre es ein himmlischer Ort: ein Flusstal mit üppiger Auenvegetation, Seen, eine Mosaiklandschaft mit wechselnden Wald- und Freiflächen, eine Fülle von Pflanzenfressern, darunter große Wald- und Steppenlebensräume (Antilopen, Nashörner, Nilpferde) , fossile Pferde Hipparion, viele Elefanten), und fast vollständig – soweit fossile Überreste zu sehen sind – die Abwesenheit von Räubern (nur zahlreiche Knochen eines großen Fischotters gefunden wurden Enhydriodon und Unterkiefer, der möglicherweise zu einem Waschbärhund gehört Nyctereutes). Im Allgemeinen gab es weniger Wald und Savanne als in den Lebensräumen der älteren Hominiden. Ardipithecus (5.8-4.4 Millionen Jahren), Australopithecus anamensis (Vor 4,2-4,1 Millionen Jahren) und Kenyanthropus (Vor 3,5 Millionen Jahren).

Quellen:
1) Zeresenay Alemseged, Fred Spoor, William H. Kimbel, René Bobe, Denis Geraads, Denne Reed, Jonathan G. Wynn. Ein juveniles frühes Hominin Skelett aus Dikika, Äthiopien // Natur. 2006. V. 443. S. 296-301.
2) Jonathan G. Wynn, Zeresenay Alemseged, René Bobe, Denis Geraads, Denne Reed, Diana C. Roman. Geologischer und paläontologischer Kontext des pliozänen juvenilen Hominins in Dikika, Äthiopien // Natur. 2006. V. 443. P. 332-336.

Siehe auch:
1) Australopithecus afarij war noch aufrecht, "Elemente", 21.07.2005.
2) Donald Johanson, Maitland gehen."Lucy: die Ursprünge der Menschheit."
3) Der Ursprung und die Entwicklung des Menschen.

Alexander Markow


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