Der Large Hadron Collider steht vor dem vollständigen Abbau • Igor Ivanov • Science News zu "Elementen" • LHC, Wissenschaft und Gesellschaft, 1. April, Physik

Large Hadron Collider steht vor der vollständigen Demontage

So etwas könnte in naher Zukunft Tunnel des Large Hadron Colliders aussehen. Foto © Ed Alcock von www.nytimes.com

Der Large Hadron Collider erwies sich als so komplizierte Installation, dass die Spezialisten aufgeben: Sie können damit nicht umgehen und müssen sie ständig reparieren. In einer Finanzkrise ist der Weg zur vollständigen Demontage des LHC der am wenigsten schmerzhafte Ausweg aus dieser Situation.

Schon in diesem Jahr wartet die Physik der ganzen Welt mit angehaltenem Atem auf den Beginn von Experimenten am Large Hadron Collider – der komplexesten jemals von Menschen gebauten Anlage. Die Ergebnisse dieser Experimente sollten unser Verständnis der Struktur von Materie und Energie, Zeit und Raum revolutionieren. Von Jahr zu Jahr bewegt sich der Beginn dieser neuen Ära jedoch immer weiter in die Zukunft. Zunächst gab es Verzögerungen bei der Lieferung von Magneten und anderen Elementen des Beschleunigers, dann kamen die Experten bei der Montage aus dem Zeitplan, und im September letzten Jahres ereignete sich ein Unfall, aufgrund dessen der Start für lange Zeit erneut verschoben werden musste. Eine Reihe von Problemen am Large Hadron Collider, zu Irritationen vieler Wissenschaftler und der Öffentlichkeit, ist bereits zu einer seltsamen Tradition geworden.

Overhead-Kosten für LHC-Support erwiesen sich als prohibitiv. Zum Beispiel, wenn früher der Beschleuniger für den Winter stoppt, das Debugging und ein neuer Start nur ein paar Monate pro Jahr dauerte, dann droht die Service-Phase des Large Hadron Collider für 6-8 Monate zu dehnen. Neben den geplanten Arbeiten gibt es aber auch unvorhergesehene Situationen und verschiedene Zwischenfälle, die den Collider über viele Monate und Jahre hinweg zum Einsturz bringen können. Es gibt also jede Chance, für immer in der Phase der permanenten Reparatur stecken zu bleiben.

Diese Unsicherheit dürfte jedoch bald zu einem Ende kommen. Laut einer Quelle im CERN, die anonym bleiben wollte, hat sich die Führung des CERN bereits damit abgefunden, dass der Collider nicht gestartet werden kann. Der Grund ist der banalste: Unter den Bedingungen der sich abzeichnenden Finanzkrise erweisen sich permanente Multimillionen-Dollar-Ausgaben selbst für das CERN als sehr schwer.

Im Februar 2009 versammelte sich die Führung des CERN auf der Konferenz Chamonix-2009, die für Außenstehende geschlossen war. Auf der Tagesordnung stand in der Tat eine Frage: Was ist als nächstes zu tun? Nach vielen Tagen hitziger Diskussionen, die all die wenigen Erfolge und schweren Verluste zählten, und auch sorgfältig darüber diskutiert hatten,Wo und wann es immer noch brechen kann, mussten die Spezialisten zugeben, dass die Menschheit für den Large Hadron Collider jetzt nicht bereit ist. Die Installation war zu kompliziert, nicht nur um sie in funktionstüchtigem Zustand zu halten, sondern sogar für einen normalen Start. Die CERN-Führung hat keine andere Wahl, als aufzuhören, einen Collider zu starten. Die Installation wird demontiert und Spezialisten werden sich auf andere kleinere Experimente konzentrieren, die jetzt am CERN durchgeführt werden.

Natürlich ist diese Entscheidung der Führung noch nirgendwo beworben worden. Die Öffentlichkeit wird schrittweise darauf vorbereitet. Der offizielle Wortlaut besagt, dass der Start des Colliders erneut verschoben wird, diesmal bis Herbst 2009. Oder auch später – die Zeit ist auf Lager. Es ist nicht auszuschließen, dass später ein neuer Unfall gemeldet wird, der Start des Colliders wird erneut verschoben und dann wird die Gesellschaft angesichts der Finanzkrise den LHC vergessen.

Verspätungen und Unfälle, verbunden mit der Finanzkrise, scheinen für jemanden nur eine Folge von Zufällen zu sein, aber nicht für die Physiker Holger Nielsen und Masao Ninomii. Vor zwei Jahren in seinem wissenschaftlichen Artikel "Suche nach Einflusseinflüssen aus der Zukunft im Large Hadron Collider"Das wurde in der renommiertesten Zeitschrift veröffentlicht Internationale Zeitschrift für Moderne PhysikSie haben genau diese Entwicklung vorhergesagt! Ihrer Theorie zufolge ist das mysteriöse Higgs-Boson in der Lage, einen solchen Einfluss auf die Umwelt auszuüben, in der seine Entdeckung unmöglich wird. Und da der Large Hadron Collider, nach dem Plan seiner Schöpfer, das Higgs-Boson mit absoluter Garantie gefunden haben sollte, stellt sich heraus, dass es einfach unmöglich ist, den Collider zu starten. (Mehr zu dieser Theorie finden Sie in den Nachrichten. Der Collider ist kaputt gegangen.)

Ob es uns gefällt oder nicht, wir scheinen es nie zu wissen. Nach der Demontage des Colliders wird natürlich teure Ausrüstung nicht umsonst verschwendet – sie kann in anderen Experimenten verwendet werden. Nur ein supraleitendes Material im Beschleuniger so sehr, dass man das supraleitende Kabel von der Erde zur Sonne verdrillen kann! Und die unschätzbare Erfahrung, die die Mitarbeiter des LHC im Laufe der Jahre gesammelt haben, kann sowohl bei neuen Projekten als auch einfach im Leben nützlich sein.

Der LHC-Mehrkilometer-Tunnel selbst wird wahrscheinlich für einige eher alltägliche Ziele umgerüstet werden und schließlich materielle Vorteile bringen.Ein solcher pragmatischer Ansatz wird es dem CERN in den schwierigen Jahren der Finanzkrise ermöglichen, auf Selbstversorgung zu wechseln und kleine Experimente über Wasser zu halten.

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Es kann verschiedene Optionen geben. Der einfachste Weg ist, einen unterirdischen Tunnel in einen Vergnügungspark oder ein Filmset für fantastische Filme umzuwandeln. Der Prüfstein wurde bereits eingeführt – im Februar dieses Jahres stellte CERN seine Büros und Tunnel für die Dreharbeiten zu dem Film "Angels and Demons" nach dem Roman von Dan Brown zur Verfügung. Die Menge, die das CERN damit verdient hat, wird nirgends erwähnt, obwohl es Hinweise gibt, dass es ziemlich groß war.

Die Idee, ein Formel-1-Rennen im 27 Kilometer langen Untergrundring zu fahren, sieht vielversprechend aus. Die zylindrische Innenfläche des Tunnels im wörtlichen Sinne des Wortes eröffnet dem Piloten neue zusätzliche Dimensionen für Überholmanöver!

Schließlich ist diese Lösung auch möglich. Dank der besonderen Service-Infrastruktur im unterirdischen LHC-Ring wurde im Laufe der Jahre ein einzigartiges Mikroklima geschaffen, praktisch isoliert von der Außenwelt. Dieses Mikroklima kann zum Beispiel verwendet werden,für den Anbau von seltenen Pilzarten, vielleicht sogar Trüffeln (die Franzosen erwägen jedoch ernsthaft, ihren Teil des Tunnels in einen Weinkeller für die Nachgärung und Alterung von Schaumweinen umzuwandeln). Darüber hinaus kann die Tatsache, dass der Large Electron-Positron Collider, der Vorläufer des LHC, seit Jahrzehnten in diesem Tunnel funktioniert, sehr relevant sein. Fakt ist, dass vor einigen Jahren amerikanische Wissenschaftler, die am Unfallort von Tschernobyl arbeiteten, eine erstaunliche Entdeckung machten – es zeigt sich, dass Pilze sich von Strahlung ernähren. Aber wenn die Strahlung in Tschernobyl verschmutzt war, dann ist es am CERN-Untergrundtunnel das sauberste, in Form von Synchrotronstrahlung von Elektronen und Positronen. So können wir nur raten, welche erstaunlichen Pilze von den CERN-Mitarbeitern genossen werden können!

Igor Iwanow


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