Dlinnoshee • Anton Nelikhov • Populärwissenschaftliche Aufgaben zu den "Elementen" • Paläontologie

Langhalsig

Aufgabe

Große Reptilien, Elasmosaurier, mit langem Hals und kleinem Kopf schwammen in den Meeren der Kreidezeit. Sie waren eines der längsten Tiere in der Geschichte des Planeten.

Rekonstruktion des Aussehens von Elasmosauren. Bild © Andrey Atuchin

Bei der Untersuchung der inneren Struktur ihres Schädels konnte festgestellt werden, dass der Elasmosaurus eine recht ungewöhnliche Anpassung für Meeresreptilien aufwies – gut entwickelte Augenretraktormuskeln. Anscheinend könnten die Elasmosaurier ihre Augen tief in den Schädel ziehen. Andere große Meeresraubtiere brauchten keine solche Anpassung. Wofür Musste Elasmosaurus in ihre Augen ziehen?


Hinweis

Elasmosaurs mussten ihre Augen vor äußeren Schäden schützen.


Lösung

Elasmosaurier inhalierten, um sie während der Jagd auf Kopffüßer und Fische nicht zu beschädigen. Dies ist aufgrund ihrer ungewöhnlich langen Hals und Ungeschicklichkeit.

Elasmosaurier waren keine allzu frechen Schwimmer und jagten ihre Köpfe in Schwärme von Tintenfischen und Fischen. Damit die Schläge der Schwänze und Körper des Opfers die Augen nicht verletzten, zog der Elasmosaurus sie in den Schädel, während er blindlings die Beute schnappte.Die meisten anderen Meeresreptilien jagten wie Delfine und Wale: Sie hatten große Köpfe und längliche Kiefer, ihre Augen brauchten keinen zusätzlichen Schutz.

Elasmosaurier waren Tiere mit der größten Anzahl von Halswirbeln in der Geschichte des Planeten. Rekord Hals in 76 Wirbel wuchs aus kanadischen Elasmosaurus Albertonectes VanderveldeiEs waren zwei Mal mehr Wirbel drin als in unserer gesamten Wirbelsäule. Wenn du und ich die Proportionen eines Elasmosaurus hätten, würde unser Hals am Nabel beginnen und der Kopf würde die Größe einer Faust haben. Ein so langer Hals führte zu einzigartigen Anpassungen, von denen viele erst jetzt bekannt werden.

Von Elasmosauriern erreichten uns einige Reste von Schädeln, aber fast alle wurden nur von außen untersucht. Die Knochen des Schädels, die Kontakte zwischen ihnen, die Zähne werden beschrieben. Die Diagnosen von Gattungen und Arten basieren hier auf Unterschieden zwischen Schädeln.

Die inneren Strukturen des Schädels, insbesondere des Gehirns, sind viel weniger gut verstanden. Die Situation wird durch nicht allzu gute Erhaltung der meisten Schädel kompliziert. Sie sind von Felsen zusammengedrückt und nehmen manchmal eine fast flache Form an. Die inneren Strukturen sind zwar unkenntlich verformt.

Aber jetzt, in diesem Bereich des Wissens, beginnen die Forscher ausgestorbener Meeresreptilien die ersten, aber bereits äußerst interessanten Schritte zu unternehmen. Dies wurde sehr durch Funde von Schädeln von guter Erhaltung geholfen.

Zu diesen Befunden gehört ein unauffälliges Fragment der Rückseite des Schädels eines Elasmosaurus, das in der Saratow-Region gefunden wurde. Dieser kleine Stein, 11 cm lang (der Schädel selbst sollte etwa 40 cm lang sein) ist ein Stück Basiaranium (siehe Basitranum) – die Akkretenknochen der Schädelbasis, auf der das Gehirn lag. Erhaltene Kanäle einiger Nerven und Blutgefäße.

In blau Zeigt den untersuchten 3D-Abdruck des unteren Teils der Schädelbasis. Roter Pfeil zeigt seinen Platz im Schädel eines Elasmosaurus. Bild von N. G. Zverkov, A. O. Averianov und E. V. Popov, 2017. Basranium eines Elasmosauriden Plesiosaur aus dem Campanium des europäischen Russland

Kürzlich veröffentlichten die Paläontologen N. G. Zverkov, A. O. Averyanov und E. V. Popov die Ergebnisse ihrer Studie zu diesem Fund (siehe Basistranium des Elasmosaurid Plesiosaur aus dem Campanium des europäischen Russland), ein 3D-Scan des Knochens ist an den Artikel und Downloaden und drehen Sie auf den Computer Grundlagen und Endokrane des Saratov Elasmosaurus). Die Form und Proportionen des Basquarkes verwirrten die Forscher.

Einer der Autoren, N. G. Zverkov, speziell für die "Elemente" teilte einige Beobachtungen über Elasmosaurier und die Strukturen ihres Schädels:

Der Saratov Elasmosaurus im Schädel hatte eine riesige Grube für die Hypophyse – den türkischen Sattel.Retraktoren des Augapfels waren an den Seitenwänden des Sattels befestigt. Und anscheinend sind die Muskeln stark genug, sie zogen die Augen in den Schädel.

Bei anderen Meeresreptilien (Plesiosaur-Polycotic und Ichthyosaurier) sind diese Anheftungsbereiche der Retraktoren schwach ausgeprägt.

Die Frage stellte sich: Was ist der Grund für diese Funktion?

Höchstwahrscheinlich mussten die Elasmosaurier während der Jagd ihre Augen auf den Schädel richten. Im Gegensatz zu anderen Meeresreptilien war ihr Kopf klein und ihr Mund war verkürzt, deshalb konnten ihre Augen während der Jagd unter den Schlägen ihrer Beute leiden.

Elasmozavry waren keine sehr aktiven Schwimmer und schwammen scheinbar langsam in der Wassersäule – nach der Struktur der Gliedergürtel und Schwimmflossen zu urteilen. Außerdem ist es mit einem riesigen Hals im Allgemeinen schwierig, schnell zu schwimmen und zu manövrieren. Sie waren eine Art Unterwasserfaultier. Sie jagten und warfen wahrscheinlich ihre Hälse in Schwärme von Fischen und Tintenfischen. Die Augen mussten versteckt werden, mit dem Ergebnis, dass die Muskeln der Retrakotra der Augen gut entwickelt waren.

Sie hatten andere Funktionen im Zusammenhang mit dem Augenschutz. Die Augen zum Beispiel befanden sich nicht auf der Schädelseite, sondern waren leicht nach oben verschoben. An den Seiten waren sie wie Scheuklappen durch spezielle Knochenvorsprünge geschützt.

Zusätzlich werden für Elastosaurier vergrößerte Riechlappen des Gehirns angenommen. Dies deutet indirekt darauf hin, dass sie sich mehr auf Gerüche konzentrierten und dass ihre Vision für sie vielleicht keine signifikante Rolle spielte.„.


Nachwort

Unser kreidezeitliches Meer

In der zweiten Hälfte der Kreidezeit war ein bedeutender Teil des europäischen Russlands von einem flachen Meer besetzt. Es erstreckte sich von den heutigen Schwarzen und Kaspischen Meeren weit im Norden.

In den südlichen Regionen Russlands hinterließ es mächtige Schichten aus Sand, Kalk und Ton. Es gibt zahlreiche Überreste von ausgestorbenen Wirbeltieren in ihnen. Sie sind seit mehr als einem Jahrhundert gesammelt, aber eine gründliche systematische Studie dieser Fauna begann erst kürzlich. Bisher waren Beschreibungen einzelner Knochenreste vorherrschend, die kein vollständiges Bild des Ökosystems lieferten.

In den letzten Jahren wurde es offensichtlich, dass das Kreidige Meer flach war, mit vielen Inseln, die aus dem Wasser, das das Wolga Archipel bildete, aufstiegen. Es erstreckt sich über tausend Kilometer – von Pensa bis Belgorod durch die Regionen Saratow und Wolgograd.

Vögel nisteten auf den Inseln. Die Überreste von flugunfähigen Hesperornis-Vögeln wurden gefunden – sie ähnelten in ihrer Größe und Lebensart Loons. Die ersten Entdeckungen der Knochen von kleinen, gezahnten Ichthyornis – Vögeln wurden kürzlich beschrieben (vglBild des Tages "Wolga itiornis").

Die Überreste der Riesen-Pterosaurier Ajdarchids (Azhdarchidae) und Ornithoheirs (Ornithocheirus). Nach den Eigenschaften der Knochen zu urteilen, hatten einige vielleicht Kehlsacks wie Pelikane.

Pterosaurier und Vögel des Wolga-Archipels. Pterosaurier Volgadraco bogolubovi (auf der linken Seite), Ornithocheiridae (auf der rechten Seite). Vögel Cerebavis cenomanica (klein) und Hesperornis rossicus (ein großer). Illustration © Andrey Atuchin

Entdeckt, aber noch nicht untersucht die verstreuten Knochen von Dinosauriern.

Gesammelte riesige Sammlungen von Meeresreptilien. Diese Rückstände beginnen erst jetzt mit der Vollständigkeit zu verarbeiten.

Das Studium der Gründung des Elasmosaurus, das das Verständnis der Ökologie dieser Reptilien stark ergänzte, ist nicht die einzige wichtige und interessante Arbeit, die am Material der Wolga geleistet wurde.

Im Jahr 2015 wurde auch ein kleiner und unauffälliger Knochen beschrieben – das Stirnbein des Mozazaur. Sie gehörte zu dem Vier-Meter-Clidast (Clidestes Propython). Zuvor wurden diese Reptilien nur in den Kreide Sedimenten der Vereinigten Staaten gefunden (siehe D. V. Grigoriev, M. S. Archangelsky, S. M. Merkulov, 2015. Über die Entdeckung Clidestes Propython bewältigen (Squamata, Mosasauridae) in der oberen Kreide des Saratower Gebiets; auf Seite 67 gibt es eine ausgezeichnete paläogeographische Karte der Ozeane und Kontinente der Campaniden vor 75 Millionen Jahren.Dank dieser Wolga-Entdeckung war es möglich zu zeigen, dass Mosasaurier (wie die heutigen Cetaceen) weit über den Planeten wanderten.

Clidestes Propython. Illustration © Andrey Atuchin

Nun wird ein gut erhaltener Schädel der Wolga plesiosaur-Polycothylid untersucht, der wahrscheinlich auch viel über die Ökologie dieses Reptils lernen lässt.

Polycyclid aus der Pensa-Region. Illustration © Andrey Atuchin

Die Bedeutung dieser Studien erlaubt es, nicht nur Ideen über die geologische Geschichte der Wolga-Region zu korrigieren und zu ergänzen, sondern auch wichtige Verallgemeinerungen für die gesamte Paläontologie der Welt zu machen.


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