Läuft nach oben

Läuft nach oben

Zoya Chervontsewa
"Trinity Option" №22 (191), 3. November 2015

Niemand weiß, warum ein Eichhörnchen sich in einem Rad dreht. Aber mit den Mäusen wurde die Situation klarer: Nach den Forschungen deutscher Wissenschaftler um Peter Gass von der Universität Heidelberg [1] verursacht ein fünfstündiges Joggen bei Mäusen eine Läuferneuphorie aufgrund des gleichen physiologischen Mechanismus, der die Wirkung von Marihuana erklärt.

Wissenschaftler haben herausgefunden, warum das Laufen in einem Rad Angst und Anfälligkeit für Schmerzen bei Mäusen reduziert. Fotos von www.sflorg.com

Der Begriff "Runner's Euphoria" (Runner's High) tauchte in den 1970er Jahren im Zuge einer jogenden Begeisterung in den Vereinigten Staaten auf, aber der angegebene Zustand der emotionalen und körperlichen Erholung kann mit jeder längeren körperlichen Anstrengung verbunden sein. Fast immer geht dieser Zustand mit einer Abnahme der Schmerzempfindlichkeit, einem Rückgang der Angst und einem Gefühl des allgemeinen Friedens einher. Menschen, die die Euphorie eines Läufers in einer besonders hellen Form erlebt haben, bemerken unerwartete Empfindungen: Verlangsamung der Zeit, ungewöhnliche Leichtigkeit und Verlust der bewussten Kontrolle über den Körper. All das ist wunderbar, aber wie kann man die Euphorie bei Mäusen studieren?

Die meisten der aufgeführten Symptome sind subjektiv, aber drei von ihnen können mit Verhaltenstests nachgewiesen werden. Zum Beispiel: Eine Maus wird in eine Zwei-Raum-Box gesteckt, in der ein Abteil hell beleuchtet ist und die andere überhaupt nicht beleuchtet ist und misst, wie lange das Tier in jedem von ihnen verweilt. Jede Maus wird das dunkle Fach sicherer finden, aber von Zeit zu Zeit wird es auch erforscht und beleuchtet. Je stärker die Maus alarmiert ist, desto weniger wird sie ins Licht treten und desto mehr Zeit wird sie auf der dunklen Seite verbringen – das ist ein Test für Angst. In einem anderen Test – für Schmerzempfindlichkeit – wird die Maus auf eine heiße Plattform gestellt und die Zeit notiert, bevor sie anfängt, die Pfoten zu lecken oder zu springen. Das dritte Zeichen – der allgemeine sedative Effekt oder Appeasement – wird durch die Abnahme der körperlichen Aktivität gemessen.

In der untersuchten Studie zeigte eine Gruppe von 16 Mäusen, die durchschnittlich 5 Stunden lang im Rad 6,5 km gefahren waren, in den Tests eine signifikante Abnahme der Angst- und Schmerzempfindlichkeit im Vergleich zur Kontrollgruppe, für die gleichen 5 Stunden war es unmöglich zu laufen. Nach dem Test erhielten alle Mäuse eine Stunde auf dem Rad – dann verhielten sich die Lauftiere ruhiger und liefen weniger Tiere aus der Kontrollgruppe,was auf den beruhigenden Effekt eines fünfstündigen Laufs hinweist. Nachdem die Forscher die Anwesenheit von Läuferneuphorie bei Mäusen bewiesen hatten, begannen sie, den Mechanismus ihres Auftretens zu klären.

Lange Zeit glaubte man, dass die Euphorie des Läufers durch Endorphine, natürliche Analoga von Opioiden, verursacht wurde. Es wurde gezeigt, dass sowohl bei Mäusen als auch bei Menschen die Konzentration von Endorphinen im Blutplasma nach einem Lauf ansteigt. Später stellte sich jedoch heraus, dass Beta-Endorphin die Blut-Hirn-Schranke im Gehirn nicht passieren kann und mit der Einführung von Endorphin-Antagonisten das Euphorie-Gefühl bei Sportlern nicht verschwindet. Dann wurden andere Substanzen gefunden, deren Konzentration im Blut mit körperlicher Aktivität korreliert – Endocannabinoide. Dies sind terpenphenolische Verbindungen ähnlich den Wirkstoffen von Haschisch und Marihuana. Es wurde gezeigt, dass das Blockieren der Rezeptoren dieser Verbindungen in Mäusen zu einer Verringerung der durchschnittlichen zurückgelegten Entfernung im Rad führt.

Um herauszufinden, ob Endorphine und Endocanabinoide mit den Testzeichen assoziiert sind, wurden in dieser Arbeit den Mäusen auch verschiedene Rezeptorblocker injiziert und geprüft, wie dies das Bestehen der Tests beeinflussen würde.Es stellte sich heraus, dass die Blockade der Rezeptoren, die an die Endorphine binden, die Erscheinungsformen der Merkmale der Euphorie nicht beeinflusst – die Senkung der Angst und der Schmerzempfindlichkeit, sowie die allgemeine Ruhe nach dem Joggen hängt von den Endorphinen nicht ab. Aber Appeasement hängt auch nicht von Endocannabinoiden ab – nun, sagen die Autoren, vielleicht ist eine Abnahme der körperlichen Aktivität nach fünf Stunden am Steuer eher mit Müdigkeit als mit Euphorie verbunden.

Für die verbleibenden zwei Zeichen hat sich die normale Funktion von Endocannabinoidrezeptoren als kritisch erwiesen. Die Wirkung der Anästhesie verschwindet, wenn irgendwelche Endocannabinoidrezeptoren blockiert sind, und der Angstreduktionseffekt verschwindet nur, wenn die Endocannabinoid-CB1-Rezeptoren im Zentralnervensystem blockiert sind. Um die Bedeutung dieser Rezeptoren für die Euphorie des Läufers zu bestätigen, wurde eine spezielle Linie von Mäusen genommen, die keine CB1-Rezeptoren auf der Oberfläche von GABA-ergen Neuronen hatten. Und tatsächlich zeigen diese Mäuse keine Anzeichen von Euphorie. Es wird nur Müdigkeit gefunden, die die Autoren beharrlich als sedative Wirkung bezeichnen.


[1] J. Fuss et al. Ein Läufer ist abhängig von Cannabinoid bei Mäusen. Proc.Natl. Acad. Sci USA, 2015. 112 (42): 13105-13108.


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