Kinderspiele beschleunigen die Entwicklung motorischer Fähigkeiten auf Kosten eines langsameren Wachstums • Yuliya Kondratenko • Wissenschaftsnachrichten zu "Elementen" • Ethologie, Biologie

Kinderspiele beschleunigen die Entwicklung motorischer Fähigkeiten auf Kosten eines verlangsamten Wachstums

Abb. 1. Neben der Beschleunigung der motorischen Fähigkeiten in Assame-Makaken können Spiele auch andere Vorteile bieten – zum Beispiel, um Kommunikationsfähigkeiten zu trainieren oder um in unerwarteten Situationen schnelle Entscheidungen treffen zu können. Bild von planenstillalive.com

Je mehr Zeit die jungen Assamesischen Affen verbringen, desto schneller entwickeln sich ihre motorischen Fähigkeiten, aber desto langsamer wachsen sie. Diese Beobachtungen legen nahe, dass Tiere dem Spiel Zeit widmen können, auch wenn sie dafür einige der für das Wachstum notwendigen Ressourcen opfern müssen. Ein solches Verhalten könnte nur dann behoben werden, wenn der Nutzen der Fähigkeiten, deren Entwicklung die Spiele unterstützen, sehr groß ist.

Nicht nur Menschen, sondern auch viele Tiere – Primaten, Katzen, Delfine, Raben, kleine Nagetiere verbringen ihre Zeit mit Spielen. Es wird angenommen, dass nur jene Tiere spielen, die genug Ressourcen für mehr utilitaristische Bedürfnisse haben – Nahrung, Wachstum, Schutz des Territoriums. Neue Daten, die deutsche Naturforscher erhalten haben, sagen jedoch, dass die Spiele einiger Tiere näher an den Fundamenten der Wertepyramide liegen könnten. So bevorzugen es beispielsweise Berg-Rhesus-Jungen oder Assame-Makaken, Wachstum zu sparen und Energie für Spiele auszugeben.Eine solche Verteilung begrenzter Ressourcen kann gerechtfertigt sein, da Spiele die Entwicklung motorischer Fähigkeiten bei diesen Affen beschleunigen.

Obwohl oft gesagt wird, dass Spiele Motorik entwickeln, wurde diese These noch nicht sorgfältig bewiesen. Die Beweise waren nur indirekt – zum Beispiel das Zusammentreffen der Spitzen der Spielaktivität mit den Spitzen der Synapsenbildung im motorischen Kortex bei verschiedenen Tierarten. Und wenn wir über Beispiele von Tieren sprechen, die lange gespielt haben und deren motorische Fähigkeiten gut entwickelt sind, können hier Ursache und Wirkung vertauscht werden – nicht die motorischen Fähigkeiten, die durch Spiele entwickelt werden, sondern diejenigen, die Fähigkeiten haben, spielen mehr. Um diese zwei Optionen zu unterscheiden, ist es notwendig, das Tier von seiner sehr frühen Kindheit an zu beobachten. Dann wird es möglich sein zu lernen, wie sich seine Fähigkeiten entwickelt haben und wie sie mit der Liebe zu Spielen verbunden werden können.

Solche Beobachtungen der jungen Assameaffen in natürlicher Umgebung wurden zwei Jahre lang von deutschen Forschern der Universität Göttingen Georg-Augustus durchgeführt. Die Wissenschaftler interessierten sich nicht nur für die potenziellen Vorteile von Spielen, sondern auch für ihren "Wert" für Tiere.Ein Spiel ist eine Aktivität, die hier und jetzt keine greifbaren Vorteile bringt, so dass sie in erster Näherung einfach als Energieverschwendung angesehen werden kann.

Wissenschaftler wollten prüfen, ob Tiere nicht nur in "vollen" Zeiten spielen, wenn genug Futter vorhanden ist. Daher schätzten sie in der Nähe des Lebensraums der untersuchten Gruppe von Makaken auch die Menge an Früchten, die die Affen fressen. Und um festzustellen, ob das Wachstum junger Makaken das Spiel beeinflusst, haben Wissenschaftler ihre Größe mehrmals im Monat anhand von Fotos geschätzt. Die gesamte Studie wurde so angelegt, dass die Forscher die natürliche Lebensweise der Affen minimal beeinflussten und nur das Leben der Tiere von außen beobachteten.

Wissenschaftler haben detailliert aufgezeichnet, wie sie 17 junge Assamesische Makaken verbringen. Es war wichtig für sie, den Zeitanteil zu schätzen, den jedes Kind den Spielen widmet, und herauszufinden, welche Spiele einzeln oder in der Gruppe sind, ob Objekte oder Fortbewegungsmittel (fangend oder haufenweise) und wie aktiv diese Spiele sind (laufen die Teilnehmer, gehen sie oder still sitzen.) Der letzte Aspekt war wichtig, um die Unterschiede in den Energiekosten für Spiele verschiedener Typen zu berücksichtigen.Um die potenziellen Vorteile von Spielen zu bewerten, identifizierten die Wissenschaftler 17 motorische Fähigkeiten (wie Laufen oder Springen von Ast zu Ast) und zeichneten auf, wenn jedes der Babys zum ersten Mal eine bestimmte Fertigkeit anwendete. Es wurde angenommen, dass das Spiel beeinflussen kann, wie schnell die Makaken motorische Fähigkeiten erwerben.

Nach den Ergebnissen der Studie stellte sich heraus, dass die Wachstumsrate der Makakenkälber umgekehrt proportional zu der Zeit ist, die sie in aktiven Spielen verbracht haben (Abb. 2). Der größte Teil der Spielzeit – 12,2% – entsprach einer Wachstumsverlangsamung von 30%. Um länger zu spielen, weigerten sich die Tiere nicht, Nahrung zu suchen und zu konsumieren, sondern aus Ruhe. Daher kann eine Wachstumsverzögerung nicht auf die Mangelerscheinungen derjenigen Tiere zurückgeführt werden, die zu spielfreudig sind; das Wachstum verlangsamte sich gerade wegen des Aufwands für das Spiel selbst.

Abb. 2 Verbindungswachstumsrate (auf der vertikalen Achse) und der Anteil der in Spielen verbrachten Zeit (auf der horizontalen Achse). Die Daten werden in Prozent vom Mittelwert angegeben. Abb. aus dem Artikel in Frage Wissenschaft Fortschritte

Je mehr junge Makaken das Spiel verbrachten und je aktiver die Spiele waren, desto schneller entwickelten sie neue motorische Fähigkeiten.Und da die Fähigkeiten, die Wissenschaftler identifiziert haben, bei Tieren auftraten, nachdem sie angefangen hatten zu spielen, kann man daraus schließen, dass es aktive Spiele waren, die die beschleunigte Entwicklung von Fähigkeiten unter denjenigen, die viel gespielt haben, verursacht haben und nicht umgekehrt.

Junge Männer verbrachten mehr Zeit in Spielen als Frauen, und infolgedessen entwickelten sich motorische Fähigkeiten der Männer schneller. Gleichzeitig blieben die Männchen hinter den Weibchen zurück und erreichten im Durchschnitt fünf Monate später die Körpergröße der erwachsenen Tiere. Bei den Vertretern der Affenfamilie, zu der die untersuchte Affenart gehört, können Weibchen nicht so viel Kraft in die Spiele investieren wie die Männchen, da ihr Fortpflanzungserfolg unmittelbar von der Wachstumsrate und Reifung der Weibchen abhängt. Für Männer gibt es keine solche Abhängigkeit, so dass sie es sich leisten können, in die beschleunigte Entwicklung motorischer Fähigkeiten zu investieren. Es kann dem Männchen helfen, eine privilegierte Position in der Gemeinschaft einzunehmen und letztlich seine Fruchtbarkeit zu beeinflussen.

Interessanterweise hörten die Jungen nicht auf, auch in schwierigen Zeiten zu spielen, in denen wenig Frucht war, obwohl der Mangel an Nahrung ihr Wachstum weiter verlangsamte. Es stellt sich heraus, dass Spiele für junge Makaken eine wichtige Energiequelle darstellen und dass Tiere nicht nur spielen, wenn sie genug Ressourcen haben.Und wenn nicht genug Energie für alles da ist, opfern Tiere sogar Wachstumsraten zugunsten von Spielen. Ein solches Verhalten könnte nur behoben werden, wenn sich die Spiele am Ende als nützlich für Tiere erweisen. Neben der Beschleunigung der Entwicklung motorischer Fähigkeiten, die insbesondere für männliche Affen wichtig ist, können Spiele auch andere Vorteile bieten, zum Beispiel Kommunikationsfähigkeiten oder die Fähigkeit, in unerwarteten Situationen schnell Entscheidungen treffen zu können. Interessanterweise können diese Fähigkeiten wichtiger als die Wachstumsrate nicht nur beim Menschen, sondern auch bei Affen sein.

Primaten haben eine sehr lange Kindheit. Es wird oft geschrieben, dass es für die Entwicklung des großen Gehirns und den Erwerb komplexer Fähigkeiten notwendig ist, aber bis jetzt war nicht ganz klar, warum diese Prozesse mit solch langsamem Wachstum verbunden sein sollten. Neue Daten deuten auf einen der Mechanismen hin, der die Entwicklung wichtiger Fähigkeiten mit der Geschwindigkeit des Wachstums verbinden kann: durch Spiele ein teures, aber wichtiges Vergnügen.

Quelle: Andreas Berghanel, Oliver Schulke und Julia Ostner. Die Geschichte der Handelsgeschichte: Wissenschaft Fortschritte. 14. August 2015. V. 1. Nein. 7. P. e1500451. Doi: 10.1126 / sciadv.1500451.

Julia Kondratenko


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