Höllenameisen • Alexander Khramov • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Paläontologie

Höllenameisen

Jedes Schulkind kennt Triceratops und andere Ceratopsiden (gehörnte Dinosaurier), die in der Kreidezeit gediehen. Aber wenige wissen, dass es auch Miniatur-Sechsbeiner gab – "höllische" Ameisen aus der Haidomyrmecini-Gruppe (benannt nach Hades, der Unterwelt in der griechischen Mythologie). Der längste von ihnen, Ceratomyrmex ellenbergerigefunden im kreidigen birmanischen Bernstein (Bourmit), sehen Sie in diesem Bild. Keine der 12.500 lebenden Ameisenarten kann solche Waffen vorweisen.

Hölle Ameise Ceratomyrmex ellenbergeri in burmesischem Bernstein: Amd – Kiefer ho – Horn sc – Basalsegment der Antenne. Foto aus dem Artikel V. Perrichot et al., 2016. Extreme Morphogenese und ökologische Spezialisierung unter den Kreide-Basalameisen

Kürzlich haben Paläontologen – wieder in Burmey (etwa 100 Millionen Jahre alt) – eine andere Gattung von Höllenameisen, genannt Linguamyrmex. Das Horn dieser Ameise ist nicht so lang wie Ceratomyrmex, aber dann ist die paddelförmige Klinge an ihrem Ende mit irgendeiner Art von Metall verstärkt. Eine solche Schlussfolgerung kann aus der Undurchlässigkeit dieser Klinge für Röntgenstrahlen gezogen werden.

Hölle Ameise Linguamyrmex aus burmesischem Kreidebernstein. B – metallverstärkte paddelförmige Klinge, die das Horn abschließt.Darauf sind Sensillen (Trigger Haare), die das Zuschlagen der Kiefer aktivieren. Skalierungslänge 1 mm. Foto aus dem Artikel P. Barden et al., 2017. Eine neue Gattung der Höllenameisen aus der Kreide (Hymenoptera: Formicidae: Haidomyrmecini) mit einer neuartigen Kopfstruktur

Bei modernen Insekten gibt es Fälle, in denen sich Eisen, Zink oder Magnesium in Bereichen der Kutikula anlagern, auf die eine erhöhte mechanische Belastung einwirkt. Zum Beispiel ist Zink in den Zähnen auf dem Ventil Saft einer parasitären Wespe angereichert Apocryta Westwoodi. Mit dieser Zinksäge sägt sie unreife Feigen und infiziert ihre Bewohner.

Aber warum brauchte eine Kreideameise ein Metallhorn? Wissenschaftler schlagen vor, dass diese Vorrichtung der Ameise half, die Beute zu durchbohren, und sich dann an der aus der Wunde resultierenden Hämolymphe festmachte. Interessanterweise neben einer der Ameisen Linguamyrmex Im gleichen Stück Bernstein befindet sich eine Käferlarve – vielleicht, die Jagd danach, die Ameisen-Hornisse und stieg in das Harz.

Hölle Ameise Linguamyrmex aus burmesischem Kreidebernstein mit Käferlarven, die fast zum Opfer wurden. Skalierungslänge 1 mm. Foto aus dem Artikel P. Barden et al., 2017. Eine neue Gattung der Höllenameisen aus der Kreide (Hymenoptera: Formicidae: Haidomyrmecini) mit einer neuartigen Kopfstruktur

Natürlich steckte die Ameise ihr Horn nicht in die Beute, wie ein wütendes Nashorn. Vielmehr durchbohrte er das Opfer mit Hilfe zweier langer, scharfer Kiefer (Unterkiefer).Das Horn mit einem Paddel am Ende diente als oberer Anschlag, wenn das Insekt fixiert war, durch die Klemmbacken von unten und von den Seiten geklemmt. Diese Kiefer funktionierten wie eine Falle – als Reaktion auf das Berühren der Haare, die aus dem kissenförmigen Hornlappen wachsen.

Ebenso ist der Mundapparat einiger moderner Ameisen, die unter dem Sammelbegriff "Fallenbacken" bekannt sind, angeordnet. Mit ihren Kiefern gehen diese Ameisen abrupt zu, wenn jemand oder etwas empfindliche Haare berührt. Die Macht der "Falle" zum Zusammenbruch ist so, dass die Ameisen Odontomachus von der Insel Borneo nutzen sie es nicht nur zu Jagdzwecken, sondern auch zum Springen – nachdem sie ihre Kiefer auf das Substrat gelegt haben und dann zuschlagen, werfen sie sich mit einer Geschwindigkeit von bis zu 60 Metern pro Sekunde in die Luft.

Die Ameise Odontomachus mit "gespannten" Kiefern. Achte auf die langen Haare, die sich auf den Kiefern befinden – wenn du sie berührst, löst das eine "Falle" aus. Foto © (Bob) Ricardo Solar und venwu225 von flickr.com

Wahrscheinlich ant Linguamyrmex von Burmiten waren die Kiefer genauso stark – und von Zeit zu Zeit mußten sie die leere Klinge des Horns müßig schlagen (zum Beispiel, wenn die Beute herausgerutscht war).Vermutlich ließ die metallverstärkte Oberfläche das Horn bei solchen Schlägen nicht in Stücke zerfallen – das war seine Hauptbedeutung, denn schließlich genügt es, ein normales Chitinhorn zu verwenden, um die weiche Larve zu stechen oder zu halten.

Wie Sie Kiefer sehen können LinguamyrmexIm Gegensatz zu modernen Kieferameisen wurden sie nicht horizontal, sondern vertikal angeordnet. Dies ist das Kennzeichen der gesamten Haidomyrmecini-Gruppe. Die dazu gehörenden Ameisen sind vor allem aus Birmit, Bernstein der französischen Kreide, die gleich alt ist, sowie aus jüngerem kanadischen Bernstein (ca. 80 Ma) bekannt.

Nicht alle Höllenameisen haben das gleiche eindrucksvolle Horn wie Linguamyrmex und Ceratomyrmex. Zum Beispiel, ant Haidomyrmex Zigrasi, auch in Burma gefunden, anstelle eines Horns auf dem Clypeus (vor dem Kopf der Insekten) hat ein kleines haariges Auswuchs. Aber hier sind die nach oben gekrümmten Kiefer, wie die Stoßzähne eines Mammuts, in absolut allen Höllenameisen vorhanden. Keine moderne Ameise kann sich mit solchen Kiefern rühmen, wie mit Hörnern.

Aussehen Rekonstruktion Haidomyrmex Zigrasi, hornlose Höllenameise aus birmanischem Kreidebernstein.Bild von P. Barden, D. Grimaldi, 2012. Wiederentdeckung der bizarren Kreideameise Haidomyrmex Dlussky (Hymenoptera: Formicidae), mit zwei neuen

Höllenameisen existierten für mindestens 20 Millionen Jahre und erloschen am Ende der Kreidezeit, ungefähr zur gleichen Zeit wie ihre gehörnten "Cousins", Ceratopsid-Dinosaurier. Es ist wichtig zu beachten, dass die Hirschkäfer zu den ältesten Ameisen gehören. Es stellt sich heraus, dass die Ameisen bereits in den ersten Entwicklungsstadien überraschend fortschrittliche Waffen besaßen – als hätten die Menschen der Steinzeit Waffen und Pistolen.

Rekonstruktion aus Artikel V. Perrichot et al., 2016. Extreme Morphogenese und ökologische Spezialisierung unter den kretazischen Basalameisen.

Alexander Khramow


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