"Großer Bestäuber" • Igor Ivanov • Wissenschaftliches Bild des Tages über "Elemente" • Geowissenschaften

„Großer Bestäuber“

Letzte Woche war für den tropischen Atlantik einer der staubigsten in den letzten 15 Jahren. Laut Satellitenbeobachtungen, deren Animation Sie mit dem NASA Worldview Online-Dienst verfolgen können, passierte in der zweiten Junihälfte eine ungewöhnlich dichte Staubwolke durch Sand- und Staubstürme in der Sahara (siehe Saharan Air Layer) ganz Westafrika. Millionen Tonnen Staub, hoch in die Atmosphäre gehoben, gingen in den Atlantik und weiter nach Mittelamerika. Vor ein paar Tagen erreichte afrikanischer Staub sogar die südlichen Staaten der Vereinigten Staaten und verschlechterte die Transparenz der Atmosphäre merklich.

Das Bild zeigt ein realistisches Modell für die Verteilung dieser Staubwolke am 28. Juni. Dieses numerische Simulationsergebnis wurde unter Verwendung des GEOS-5-Systems (Goddard-Erdbeobachtungssystemmodell, Version 5) erhalten, das nicht nur das allgemeine atmosphärische Zirkulationsmodell umfasst, sondern auch die Wechselwirkung der Atmosphäre mit dem Ozean sowie die Wirkung chemischer Reaktionen auf Wolkendecke und als Folge auf den Zustand der Atmosphäre. Die Simulation wird auf einem Discover-Supercomputer mit 15.000 Prozessoren durchgeführt und wird durch kontinuierliche Messungen von Temperatur, Feuchtigkeit und Windmustern aus zahlreichen Stationen "gefüttert".

Erstaunlicherweise wird ein großer Teil dieses gesamten transkontinentalen Staubs aus einem kleinen Ort im Südosten der Sahara geblasen – der Bodele-Höhle. Finden Sie dieses Gebiet im Nordwesten des Tschad auf Google Maps, wechseln Sie zu Satellitenbildern und bewundern Sie die charakteristischen, mehrere Kilometer langen Streifen, die von regelmäßigen starken Staubstürmen gebildet werden. Hier treibt der Staub, der den Ozean durchbricht, die üppigen Amazonaswälder zusätzlich befruchtet und Sandstrände in der Karibik wachsen lässt. Auf ihrem Weg nach Amerika interagieren diese Staubwolken mit atlantischen Zyklonen und unterdrücken offenbar die Entwicklung von Hurrikanen. Solche kraftvollen, fernliegenden, aber bei weitem nicht offensichtlichen Prozesse der Interaktion zwischen verschiedenen Regionen der Erde lassen uns die Natur wirklich bewundern.

Bild von earthobservatory.nasa.gov.

Igor Iwanow


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