Verdeckte Kornblume • Daria Ostapenko • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Ornithologie

Geheimnisvoller Wachtelkönig

Auf dem Foto – der Wachtelkönig (Crex crex) schaut aus dem Gras, hört dem Nachbarn und den Stimmen zu. Der scharfe und laute Paarungsschrei dieses Vogels "Risse-Risse! … Risse-Risse! …" ist vielen Bewohnern von Zentralrussland bekannt. Im Spätfrühling und Frühsommer klingelt es fast rund um die Uhr auf Feldern und Wiesen mit hohem Gras und manchmal sogar in Stadtparks. Für diesen Schrei erhielt der Maiswels seinen lateinischen Namen. Aber wenige sahen diesen Vogel so groß wie eine Wachtel – er versteckt sich so geschickt zwischen den Wiesen. Es gibt eine Legende unter den Leuten, dass der Wachtelkönig nicht so gerne fliegt, dass er in einen Winterschlaf nach Afrika und wieder zurück geht.

So ist der Wachtelkönig. Foto © Daria Ostapenko

Tatsächlich fliegen natürlich die wandernden Wachtelkönige, aber sie tun es allein und in der Nacht, was den Anschein erweckt, als ob die Vögel nur leise auf das Feld gekommen wären. Selbst für Ornithologen ist es schwierig, den Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem die Wachtelkönige im Frühjahr erscheinen, denn die ersten ankommenden Männchen beginnen erst nach einigen Tagen, ihren Paarungsruf auszusenden – nachdem sie ihn gemeistert haben. Das Leben des Wachtelkönigs ist mit hohem Gras, feuchten Feldern, Ackerland verbunden. Diese Vögel haben keine visuellen Paarungsdemonstrationen, also bezeichnen sie gerade mit dem Ton ihr Territorium, ziehen Weibchen an und suchen andere Männchen.Darüber hinaus vermuten die Forscher, dass die Wachtelkönige in Bereichen anderer Männchen ungesehen gehen können, wenn sie nur schweigen. Aber wenn sie schreien, eilt der Meister, um den Fremden zu vertreiben!

Männlicher Wachtelkönig läuft und schreit

Und die Wachtelkönige laufen schön – strecken ihre Köpfe nach vorne und kauern, die Vögel bewegen sich schnell, wechseln ständig die Richtung und weichen aus. Man kann die Bewegung des Wachtelkönigs im Gras nur bei ruhigem Wetter bemerken, wenn die Spitzen der Grashalme bei der Berührung eines Läufers leicht zittern. Wenn der Vogel eine offene Fläche überqueren muss, wird er höchstwahrscheinlich darüber hinweglaufen. Nur in seltenen Fällen ist es faul, wedelt schwer mit den Flügeln, kann jedoch flattern – aber auch dann wird der Wachtelkönig versuchen, schnell wieder ins Gras zu sinken.

Crake über die offene Fläche. Foto © Daria Ostapenko

Aufgrund seiner Liebe zu hohem Gras leidet er stark unter menschlicher Aktivität – besonders während der Heuernte. Tatsache ist, dass das Timing von Grasmähen und -ernte oft mit der Zeit des Nistens von Crake übereinstimmt. Aus diesem Grund, und auch wegen der Jagd, hat die Population der Krätze in vielen europäischen Ländern drastisch abgenommen.Jetzt schützen sie den Wachtelkönig (im Roten Buch haben sie den Status der geringsten Sorge), sie studieren intensiv und suchen nach Wegen der friedlichen Koexistenz von Vögeln und Menschen. Zum Beispiel ist es genug, die Art des Mähens zu ändern, um eine Menge Vögel zu retten: Wenn man das Feld von der Mitte bis zu den Kanten mäht und nicht umgekehrt, dann können viel mehr Jungvögel weglaufen, sich verstecken und landwirtschaftliche Arbeiten abwarten.

Doch trotz ihrer Abneigung gegen die Fliege fliegen die Wachtelkönige wunderbar, und sie machen ihren Weg von Europa nach Afrika durch die Luft, wenn auch mit Zwischenstopps. Es kam auch vor, dass diese Vögel zu anderen Kontinenten flogen: nach Süd- und Nordamerika und sogar nach Australien, jedes Mal zur Freude der einheimischen Vogelbeobachter.

Foto © Daria Ostapenko, Leningrader Gebiet, Sommer 2018.

Daria Ostapenko


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