Dinosaurier im Winter • Sergey Yastrebov • Wissenschaftliches Bild des Tages auf "Elemente" • Paläontologie

Dinosaurier im Winter

Dieses gemütliche Winterbild zeigt einen Dinosaurier. Ugrunaaluk kuukpikensisEr lebte am Ende der Kreidezeit in Alaska, vor etwa 70 Millionen Jahren. Es wurde 2016 von Skeletten beschrieben, die im nördlichen Alaska nahe der Küste der Beaufortsee gefunden wurden. In der Sprache der lokalen Eskimos, der Gattungsname Ugrunaaluk bedeutet "uraltes weidendes Tier".

Vor uns ist ein typischer Entenschnabel-Dinosaurier der Hadrosauri-Familie: zweibeinig und pflanzenfressend. Und, in diesem Fall, mittelgroß: Nach der reduzierbaren Größe der Knochen zu urteilen, war ein erwachsener Ugrunaaluk nur doppelt so groß wie der Durchschnittsbürger. Andere duck-billed Dinosaurier erreicht und viel größer.

Interessanterweise lag das Gebiet, in dem Ugrunaaluk lebte, am Ende der Kreide weit im Norden – viel höher als der Polarkreis (wo es noch immer steht). Und er ist nicht allein: Es ist bekannt, dass es im polaren Alaska eine ganze Dinosaurier-Fauna gab. Wie haben diese Dinosaurier die Polarnacht und den Polarwinter überlebt? Ein solcher Ausstieg als Winterschlaf scheint aufgrund ihrer Größe unwahrscheinlich (Entenschnabelsaurier waren ebenfalls zehn Meter lang). Aber sie konnten nur ihre Stoffwechselrate senken. Es gibt auch eine Hypothese, dass Nördliche Dinosaurier saisonale Wanderungen machten, wie moderne Karibu-Hirsche.In jedem Fall war die Kreidezeit durch ein mildes Klima gekennzeichnet; es war wahrscheinlich, dass die Wintertemperatur zu dieser Zeit sogar in hohen Breiten nahe null war, so dass pflanzliches Essen verfügbar blieb. Natürlich mussten die Dinosaurier Regen, Schneematsch und Schnee ertragen.

Es ist äußerst interessant, dass bei der Rekonstruktion der Ugrunaaluka, die wir sehen, sie mit Federn bedeckt ist (oder jedenfalls mit einer Art von oberflächlichen Deckungsformationen). Hat das eine biologische Bedeutung? Die Tatsache, dass viele Dinosaurier tatsächlich Federn besaßen, ist heute weithin bekannt, und zu diesem Thema werden ständig neue Entdeckungen gemacht (siehe zum Beispiel: "Der schöne König in Federn" – ein neuer Dinosaurier aus China, "Elements", 11. April 2012). Darüber hinaus kamen gefiederte Dinosaurier in unserer Zeit in Mode (in einem solchen Ausmaß, dass auf der Website DeviantArt ein ganzes visuelles Anti-Handbuch erschien: "Wie man nicht einen gefiederten Dinosaurier zeichnet"). Allerdings müssen wir hier berücksichtigen, dass nicht alle Dinosaurier Federn hatten. Es ist in Entenschnabelndinosauriern, die, wie üblich, sie nicht waren – das wird durch einige Abdrücke von fossiler Haut bestätigt. Die Autorin des Bildes – die finnische Künstlerin Maya Karala (Maija Karala) – weiß das sehr gut.In den Kommentaren machte sie jedoch auf die Tatsache aufmerksam, dass mehrere vogelwerfende Dinosaurier (die Abteilung, zu der Entenschnabeldinosaurier gehören) immer noch per-ähnliche Strukturen vorfanden, die anscheinend aus Schuppen gebildet wurden. Und sie haben Vertreter verschiedener evolutionärer Zweige. Dann können wir annehmen, dass dies ein primitives Zeichen für die Ordnung der Vögel ist. Warum in einigen evolutionären Linien und nicht überleben? Vor allem, wenn es als Anpassung an das Leben in einem kalten Klima dienen könnte. In Ugrunaaluka wurde im Moment kein echter Druck von Federn (oder deren Analoga) gefunden, so dass wir eine saubere Version des Künstlers vor uns haben – aber wie wir sehen, ist es ziemlich gut durchdacht.

Bild © Maija Karala von deviantart.com.

Sergey Yastrebov


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