Daphnis Nahaufnahme • Alexey Paevsky • Wissenschaftliches Bild des Tages über "Elemente" • Astronomie

Daphnis nah oben

Hier ist eines der besten Fotos von Daphnis – der Satellit des Saturns. Es wurde vor einem Monat von der Cassini-Raumsonde gemacht, die in diesem Jahr ihre zwölfjährige Wache in der Nähe von Saturn mit einer Reihe von riskanten Tauchgängen in die Ringe des riesigen Planeten beendet.

Daphnis ist einer der kleineren Satelliten des Saturn, die von den Cassini selbst entdeckt wurden. Der winzige Mond mit einem Durchmesser von nur sechs Kilometern (genauer gesagt, Daphnis hat die Form einer Kartoffel mit den Abmessungen 8,6 × 8,2 × 6,4 km) wurde am 1. Mai 2005 in der Keeler Gap (siehe Keeler Gap) im Ring A auf den Fotografien des Apparates zu sehen Ein schmaler Schlitz mit einer durchschnittlichen Breite von 35 km wurde übrigens auch von einem Voyager-Raumschiff entdeckt und nach dem amerikanischen Astronomen James Keeler benannt, der im 19. Jahrhundert Saturn studierte und eine weitere Lücke in den Ringen entdeckte – Enkes Spalt (siehe Encke Gap). Es ist merkwürdig, dass die Satellitenumlaufbahn eine leichte Neigung zum Saturn hat, so dass sie bis zu 17 km unter dem Schlitz "taucht" und bis zu 17 km Höhe "auftaucht", wodurch sie in manchen Bildern fast die Größe des Schlitzes hat.

Nach der Entdeckung erhielt der Satellit den vorläufigen Namen S / 2005 S1 (oder entsprechend der Sequenznummer Saturn XXXV). Es wurde schnell klar, dass er zu den sogenannten Hirtensatelliten gehört (siehe Prometheus Shepherd), wobei seine Schwerkraft die Grenzen benachbarter Ringe stabilisiert.Deshalb erhielt er seinen Namen zu Ehren von Daphnis – einem Flötisten aus der griechischen Mythologie.

Bereits in den ersten Fotografien von Daphnis waren die wellenförmigen Gravitationsstörungen, die er am äußeren Rand von Keelers Lücke erzeugte, deutlich sichtbar. Im neuen Bild sind diese Störungen in allen Details sichtbar. Kein Wunder: Das Bild wurde aus einer Entfernung von nur 28.000 Kilometern aufgenommen. Es wird angenommen, dass dieser Schnappschuss helfen wird, die Natur der gravitativen Wechselwirkung von Daphnis und kleinen Teilchen von Ring A besser zu verstehen und zum Beispiel genau zu erklären, wie sich Daphnis-Bewegung manchmal in den vertikalen Ringstrukturen über der Ebene des Rings ausbildet.

Dieses Foto wurde von Cassini kurz vor der letzten Tagundnachtgleiche auf Saturn aufgenommen, die Mitte August 2009 stattfand. Die Sonne war in diesem Moment fast in der Ebene der Ringe, so dass selbst kleine Störungen, die Daphnis in den Ringen verursachte, merkliche Schatten warf. Die Höhe dieser Wellen beträgt 500 Meter bis anderthalb Kilometer. Auch sichtbar ist der Schatten von Daphnis selbst. Bild aus einer Entfernung von mehr als 800 000 km. Bild von saturn.jpl.nasa.gov

Foto © NASA / JPL-Caltech / Weltraumwissenschaftliches Institut von saturn.jpl.nasa.gov.

Über Hirtensatelliten siehe auch:
"Schäfer" Prometheus, "Elemente", 07/02/2016.

Alexey Paevsky


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