Brasilianischer Hydromedus • Alexandra Nechaeva • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Herpetologie

Brasilianischer Hydromedus

Diese Ansicht gehört, wie man meinen könnte, nicht zur Qualle, sondern zur charmanten und ungewöhnlichen Schildkröte – dem brasilianischen Hydromedus (Hydromedusa maximiliani), ein Vertreter der Unterordnung der Tettle Schildkröten (Pleurodira) der Familie der Schlangen (Chelidae). Diese Schildkröten, wie die Meeresquallen, haben ihren Gattungsnamen, anscheinend aufgrund der Ähnlichkeit mit der Gorgon-Medusa – ein Monster mit dem Gesicht einer Frau und Schlangen statt Haar. Der spezifische lateinische Name, die Schildkröte von Prinz Maximilian, wird vom brasilianischen Hydromedus zu Ehren des deutschen Naturforschers Maximilian Weed-Neuwied (1782-1867) verliehen. Dies ist eine der kleinsten in Brasilien lebenden Schildkröten: die Größe ihres Carapax (dorsaler Teil der Schale) beträgt etwa 20 cm, sein Gewicht beträgt 530 g, die Länge seines schlangenartigen Halses ist viel länger als die Länge des Carapax.

Das Schema des Faltens des Halses im zervikalen (auf der linken Seite) und Bob-Tailing (auf der rechten Seite) Schildkröten. Bild von research.amnh.org

Kastenschildkröten sind insofern interessant, als sich ihr Hals nur in der horizontalen Ebene verbiegt und der sichtbare Teil des Halses von einer der Seiten (rechts oder links, abhängig von der Art) stammt. Das heißt, sie ziehen den Hals nicht nach innen, wie die uns eher vertrauten Schildkröten (Cryptodira), sondern legen sie einfach seitlich unter die Schale, so dass der gesamte Hals und Kopf von vorne sichtbar sind.Diese Eigentümlichkeit der Schwanzschädel wird durch ein anderes Prinzip der Muskelarbeit geschaffen: Sie werden an ausreichend langen Querfortsätzen der Halswirbel befestigt und, verkürzt, ziehen den Hals an die Schale, bilden den Buchstaben "S". Diese Eigenschaft spiegelt sich in der Struktur des Skeletts wider. Insbesondere ist die Gelenkfläche des ersten Brustwirbels nach vorne gerichtet. Anders als bei den Schwanzwürmern kommt es bei Schädel-Schildkröten zu keinen langen Vorgängen der Halswirbel, und wenn der Kopf angesaugt wird, biegt sich der Hals aufgrund der Kontraktion eines sehr stark verlängerten Muskels in Kopf und Nacken (M. Retractor capitis et colli), der am Schädel befestigt ist erstreckt sich unter der Wirbelsäule fast bis zum Sakralbereich.

Der berühmte deutsche Tiermaler Gustav Mützel (1839-1893) hat in diesem Stich von 1878 verschiedene Aspekte des Verhaltens der brasilianischen Hydroquallen dargestellt. Illustration aus Alfred Brem's Buch "Animal Life", gezeichnet von informations-documents.com; andere Illustrationen des Künstlers können auf dem digitalcollections.nypl.org Satat betrachtet werden

Obwohl wir im Leben selten schlangenartigen Schildkröten begegnen, ist ihre Reichweite nicht so gering. Der brasilianische Hydromedus selbst ist ein Endemit Brasiliens, mit einem sehr begrenzten Gebiet im Südosten des Landes,Teile des sogenannten brasilianischen Atlantischen Regenwaldes.

Auf der linken Seite – die weltweite Verbreitung von Schlangenschildkröten, auf der rechten Seite Das endemische Gebiet im Südosten Brasiliens ist der brasilianische Hydromedus. Abbildungen jeweils aus dem Buch L. J. Vitt, J. P. Caldwell, 2006. Herpetologie: eine einleitende Biologie von Amphibien und Reptilien und Artikel F. L. Souza F. I. Martins, 2009. Hydromedusa maximiliani (Mikan 1825) – Maximilian's Schlangenhalsschildkröte, brasilianische Schlangenhalsschildkröte

Im Gegensatz zu den meisten Süßwasserschildkröten, die in Brasilien leben, großen schlammigen Flüssen mit schlammigem Boden, bevorzugen brasilianische Hydromedusen kleine Bäche mit mittelgroßen Wasserfällen und sandigem Grund. Ihre Lebensräume sind immer mit bergigem Terrain und relativ kalten Bächen (etwa 20 ° C das ganze Jahr über) verbunden, wo sie sich von allen Arten von wirbellosen Süßwassertieren, Larven von Wasserinsekten, Würmern und kleinen ins Wasser fallenden Insekten und sogar größeren Wirbeltieren ernähren. Die Wahl eines bestimmten Lebensraumes hängt jedoch mit dem Alter des Tieres zusammen. In der Regel bevorzugen junge und junge Tiere, deren Rüstung viel dunkler ist, überflutete Gebiete mit stehendem Wasser oder Flussufern, wo sie einen Vorteil haben, während hellere erwachsene Individuen in der Farbe den sandigen Boden- und Flusssteinen ähnlich sind.

Typischer Lebensraum des brasilianischen Hydromedus im brasilianischen Atlantischen Wald. Fotos von stevemetalli.com

Es scheint, dass die Variation der Farbe und die Uneinigkeit der Lebensräume von Individuen unterschiedlichen Alters zur Kolonisierung großer Gebiete beitragen sollten. Brasilianische Hydromedusen sind jedoch sesshaft und verlassen selten das Reservoir. Dies geschieht normalerweise nur während der Brutsaison (die mit der Regenzeit zusammenfällt, die die Wahl des Lebensraums der Jungen zusätzlich erklärt), wenn das Weibchen an den sichersten Stellen landet und Eier legt: unter den Wurzeln der Bäume, in der Streu, unter umgestürzten Bäumen usw. Aufgrund der Tatsache, dass die Hydromedioden die meiste Zeit fast bewegungslos im Wasser verbringen und ihre täglichen Bewegungen etwa 2 Meter betragen, wird die Verteilung für diese Art zu einem sehr bedingten Konzept. Diese unglaublichen Kreaturen, selbst wenn sie nach Nahrung suchen, können sich überhaupt nicht bewegen und untersuchen den Bereich um sich herum nur durch Nackenbewegungen. Darüber hinaus ist der atlantische Wald ein äußerst vielfältiger Lebensraum, in dem sich Biotope oft gegenseitig ersetzen und deren Fragmentierungsgrad extrem hoch ist.was die Bewegung von bereits nicht mehr aktiven Tieren weiter erschwert.

An Land wirkt der Hydromedus mit seinem riesigen Hals eher ungeschickt. Fotos von www.icmbio.gov.br

Die Internationale Union für den Schutz der Natur (IUCN, Internationale Union für die Erhaltung der Natur) klassifiziert brasilianische Hydromedusa in der Kategorie der gefährdeten Arten. Die Anzahl der Schildkröten wird nicht so sehr von Räubern aus tropischen Wäldern (Jaguar, Waschbär-Rokoed, Puma, Langschwanzotter etc.) beeinflusst, sondern auch von der Entwaldung durch Menschen. Eingriffe in ein solch gut funktionierendes Ökosystem, in dem jede Art ihren Platz, dh ihre ökologische Nische, kennt, können fatal sein.

Foto © Marco Freitas von icmbio.gov.

Alexandra Nechaeva


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