Asphaltfallen • Anton Ul'yakhin • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Paläontologie

Asphaltfallen

Auf dieser Rekonstruktion von 1911 stellte der Künstler einen interessanten Moment im Leben der pleistozänen Megafauna dar: Kalifornischer Säbelzahntiger Smilodon (Smilodon californicus) vertreibt schreckliche Wölfe (Canis-Virus) vom Mammut Mammut Columbus (Mammuthus columbi) steckte in einem bituminösen See in Südkalifornien. Und die Wölfe kamen offensichtlich früher und hatten schon Zeit, in der klebrigen Substanz stecken zu bleiben. Die gut erhaltenen Überreste dieser Tiere wurden im Gebiet der modernen bituminösen Seen der La Bray Ranch in Los Angeles gefunden. Solche Seen, die mit natürlichem Asphalt gefüllt waren, waren tödliche Fallen für viele verschiedene Tiere, und so wurden diese Orte für die Paläontologen zu einem echten Klondike. Darüber hinaus dient der Asphalt solcher Seen als ausgezeichnetes Konservierungsmittel, so dass sie neben den charakteristischen dunkelbraunen Eufossilien (Skelette und Abdrücke) auch reich an subfossiösen Weichgeweben sind.

Ausgrabungen auf der La Brai Ranch im Jahr 1913. Foto von tarpits.org

Wir haben bereits darüber geschrieben, wie sich Bitumense bilden (siehe Tagesbild "Bitumenseen und Ölpfützen"). An einem heißen Tag erhitzte sich der Asphalt und wurde zähflüssig und klebrig, so dass die Tiere, die hineingingen, nicht herauskommen konnten (es lohnt sich, daran zu denken, wie viele Tiere sterben, während sie in moderne Notfall-Ölkatastrophen fallen).Aber warum sind die Tiere selbst dorthin gegangen? Tatsache ist, dass sich Wasser auf der Oberfläche des Asphalts angesammelt hat, und viele kamen dorthin, als ob sie Wasser tranken, und sie blieben stecken. Darüber hinaus könnten solche Fallen unter den herabgefallenen Blättern versteckt sein, und Tiere griffen sie zufällig an. Und festsitzende Großhuftiere sind sehr attraktiv und auf den ersten Blick leichte Beute für Raubtiere. Bituminöse Seen wurden zum Sterbeort für beide Seiten des "Räuber-Beute" -Paares. Hinzu kam, dass Pflanzen in Asphalt eindrangen, was zur Bildung komplexer Gräber führte, die ganze Gruppen von Lebensformen einer bestimmten Zeit widerspiegelten.

Rekonstruktion der Formation des Feldes. Nachdem die pflanzenfressenden Tiere in der Bitumenfalle gefangen waren, kamen Aasfresser zu ihren Kadavern und blieben auch im Asphalt stecken. Mit dem Tod der Tiere haben sich ihre Überreste in der Asphaltschicht angesammelt. Bild von palaeo.gly.bris.ac.uk

La Brea Ranch ist der bekannteste Ort der fossilen Fauna und Flora in Asphalt. Die ersten Fundstücke stammen aus dem Jahr 1875, und seitdem ist es möglich, eine große Sammlung von mindestens 3,5 Millionen Fossilien aus etwa 650 bis 40.000 Jahre alten Gattungen von Tieren und Pflanzen (mittleres Pleistozän) zu sammeln.Von den Tieren ist dies die Mehrheit der Nicht-Meeresgruppen: Insekten, Mollusken, Fische, Amphibien, Reptilien, Vögel und natürlich Riesensäugetiere: das Mammut Columbus (Mammuthus columbi) Amerikanisches Mastodon (Mamut Americanum) Bodenfaultiere (Nothrotheriops Shastensis, Paramylodon harlani). Unter anderen Säugetieren auf der Ranch fanden Pferde, Bisons, Kamele, Bären, Wölfe, Löwen, Säbelzahnkatzen. Nicht ohne Menschen – 1914 wurden die Überreste einer jungen Frau hier gefunden, obwohl nicht tot wie andere Tiere, sondern vor etwa 10.000 Jahren mit einem Hund begraben. Der einzigartige pleistozäne Fauna-Komplex von La Brea wurde zur Grundlage für die Exposition des gleichnamigen Museums (La Brea Tar Pits und Museum), das auch ein Zentrum für das Studium antiker Tiere ist.

Skelett des kolumbianischen Mammuts (Mammuthus columbi) in der Ausstellung des Museums von La Bray. Foto von tarpits.org

Das asiatische Analogon der La Brea Ranch ist der Binagadi Kirov See in Aserbaidschan, wo sie einen einzigartigen biotischen Komplex von 284 Tierarten (hauptsächlich Vögel – ihre 110 Arten) und pleistozänen Pflanzen entdeckten.

Übrigens sind Bitumense nicht für alle Tiere destruktiv: Es gibt ein Insekt, dessen Larven in flüssigem Asphalt leben (siehe Tagesbild "Ölfliege")!

Rekonstruktion © Robert Bruce Horsfall von W. B. Scott, 1913. Eine Geschichte von Landsäugetieren in der westlichen Hemisphäre.

Anton Uljakhin


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