Anthropogene Faktoren führten zum Aussterben zweier australischer Nagetierarten • Pavel Smirnov • Wissenschaftsnachrichten zu den "Elementen" • Zoologie, Klima

Anthropogene Faktoren verursachen das Aussterben zweier australischer Nagetierarten

Die Riff-Mosaik-angebundene Ratte auf dem Portulakebusch, 2002. Foto © Ian Bell

Riff-Mosaikschwanzratte (Melomys rubicola) war bis vor kurzem die höchst realistische Spezies von Säugetieren auf dem Planeten. Seine gesamte winzige Population kauerte auf einer kleinen sandigen Insel in der Meerenge von Torres, auf der es außer den Nagetieren keine permanenten eingeborenen Wirbeltiere gab – nur Kolonien von Seevögeln und nistenden Meeresschildkröten. Nach 2009 kamen jedoch keine Berichte über Treffen mit dem Tier mehr. Ein Team von Spezialisten aus dem australischen Bundesstaat Queensland führte eine detaillierte Studie über das Territorium der Insel durch, wodurch das Verschwinden der Arten erkannt wurde. Und anscheinend, praktisch vor unseren Augen, passierte das erste Aussterben einer ganzen Säugetierart, verursacht durch anthropogene Klimaveränderungen. Eine weitere traurige Nachricht kam aus den westlichen Regionen Australiens: Wissenschaftler erkannten eine ausgestorbene kleine Rutennest-Ratte, die zuletzt 1933 zuverlässig beobachtet wurde. Wahrscheinlich konnten sich diese Ratten nicht an Veränderungen im Lebensraum anpassen, die mit menschlichen Aktivitäten und der Konkurrenz mit invasiven Arten zusammenhängen.

Das Aussterben von Lebewesen vor unseren Augen ist ein globales Phänomen, von dem viele Aspekte noch auf Entdeckung, Bewusstsein und möglicherweise eine Reaktion seitens der menschlichen Seite warten. Wir wissen immer noch nicht genau, wie sehr sich seine Geschwindigkeit vom "Hintergrund" unterscheidet, obwohl einige Berechnungen bereits existieren (J. M. De Vos et al., 2014. Schätzung der Extreme); wir wissen es nicht und werden für eine lange Zeit nicht in der Lage sein, seine wahre Größe im Vergleich zur ursprünglichen Biodiversität des Planeten herauszufinden – obwohl für einige Tiergruppen auch die Berechnungen durchgeführt wurden (zum Beispiel Daten über Schildkröten). Aber schon wegen der Ursachen und möglichen Folgen des Aussterbens sind seit langem heftige Auseinandersetzungen sowohl in akademischen als auch in naturwissenschaftlichen Kreisen im Gange. Die Bandbreite der Meinungen variiert: von der Wahrnehmung des Phänomens als einer globalen Katastrophe ist vergleichbar mit den fünf größten Massensterben in der Geschichte der Erde zu einem faulen Ausbürsten – sie sagen, Arten erscheinen und verschwinden, und was dann? …

Die Position von Skeptikern ist besonders attraktiv für viele Bewohner von Industrieländern, die in einer traditionell armen urbanen Umwelt leben und in der Regel nicht speziell an einem solch exotischen Thema interessiert sind. Aber auch die breitesten Schichten der Bevölkerung erhalten zunehmend Nachrichten aus verschiedenen Teilen der Welt,blinkend im Informationsraum mit alarmierenden Lichtern: "Irgendwas läuft schief!". Eine dieser Nachrichten erhielt vor kurzem verdientermaßen die größtmögliche Publizität. Eine Gruppe von Vertretern der University of Queensland und des Queensland Department of Environment and Heritage berichtete "wahrscheinlich das erste dokumentierte Aussterben einer Säugetierart als Folge des anthropogenen Klimawandels" (siehe Abschlussbericht Bestätigung der Brain Cay Melomien Melomys rubicola auf Bramble Cay, Torres Straße).

Dies ist ein Riff Mosaik-Ratte (Melomys rubicola) – die einzige endemische Form der Inseln des Great Barrier Reef, die nur auf der winzigen Insel Bramble Cay (Bramble Cay) in der Torres Strait lebten. Zu der Zeit der Entdeckung der Insel durch den britischen Schneider Ihrer Majestät "Bramble" (HMS Bramble) im Jahre 1845, blühte die Bevölkerung dieser Ratten auf. Es wurde berichtet, dass sogar die Seeleute Spaß daran hatten, mit Pfeil und Bogen Nagetiere vom Schiff zu schießen. Die ersten Daten über die genaue Anzahl der Riff-Ratten wurden 1978 erhalten – dann waren es mehrere hundert Individuen; 1998 waren es bereits etwa 100, 2002 waren es nur 12.

Eine kurze Expedition von Wissenschaftlern nach Bramble Cay im Dezember 2011 stellte sich als Misserfolg heraus: keine einzige Ratte wurde gefangen.In Anbetracht der Tatsache, dass viele der installierten Fallen durch Meeresschildkröten, die an den Stränden der Insel nisten, beschädigt, bewegt oder vergraben wurden, wurde beschlossen, sie erneut zu expeditionieren. Es hat im August-September 2014 stattgefunden und, leider, hat auch Ergebnisse nicht gebracht. Der besprochene Abschlussbericht der australischen Forscher, der im Juni dieses Jahres veröffentlicht wurde, wurde zur Quelle der Botschaft, die sich auf der ganzen Welt verbreitete: offenbar ist die Riffmosaikschwanzratte vollständig verschwunden. Obwohl in der Regel seit der letzten Beobachtung eines Tieres in der Natur bis zur Ausrottung Dutzende von Jahren vergangen sind, haben Wissenschaftler in diesem Fall erkannt, dass die Art aufgrund ihrer sehr geringen Reichweite sehr schnell verschwunden ist.

Eine weibliche Riffmosaikratte mit einem jungen Kalb, das auf dem Anemometer, 1979-1980 klettert. Foto aus dem besprochenen Bericht

Das Aussterben einer Art, deren Fläche fünf Hektar nicht überschreitet (dies ist die maximale Fläche von Bramble Cay), ist nicht ungewöhnlich: Jede Invasion aggressiver fremder Organismen, jede Art von aktiver menschlicher Aktivität könnte für ein Nagetier destruktiv sein.Es gab jedoch keine dauerhaften menschlichen Siedlungen auf der Insel, und die Sukkulenten einer invasiven Pflanze, Garten Portulak (Portulaca oleracea), waren in der Lage, Ratten schlechte Ernährung der ursprünglichen Kräuter zu diversifizieren. Der fatale Faktor am Ende war der Aufstieg der Weltmeere am Ende der Vergangenheit – der Beginn dieses Jahrhunderts, den Klimaforscher getrost mit der Erwärmung der Atmosphäre durch menschliche Aktivitäten assoziieren. Die maximale Höhe von Bramble Cay beträgt nur 3 Meter, wodurch es extrem anfällig für häufige Überschwemmungen ist. Und ohne diesen winzigen Lebensraum sank die Brutstätte um 97%, was zu einem Mangel an Nahrungsmitteln führte. Aufgrund des steigenden Wasserstandes bei schweren Stürmen wurde zudem das Überfluten von Höhlen mit Tieren möglich. Letztendlich führte all dies zum vollständigen Verschwinden der Spezies.

Bramble Cay Insel. Fotos von yourdailydish.com

Die Nachricht vom Aussterben einer anderen einzigartigen Nagetierart hat sich noch nicht in den Weltmedien widergespiegelt. Die Internationale Union für die Erhaltung der Natur hat vor einigen Wochen das Verschwinden einer kleinen Brut-Nist-Ratte (Leporillus apicalis), bis vor kurzem in der Kategorie der vom Aussterben bedrohten Arten aufgeführt.Seit 1933 gab es keine zuverlässigen Versammlungen dieses kleinen Nagetiers, das für die Wüsten des westlichen Teils Australiens charakteristisch ist, obwohl eine Anzahl unbestätigter Beweise für die Funde der Art oder ihrer charakteristischen Nester sowie ihr riesiges, wenig untersuchtes Gebiet nicht mit Zuversicht über das vollständige Aussterben des Tieres sprechen ließ. Invasive Arten brachten die einst blühenden Arten zum Aussterben – Katzen und Füchse, die eine direkte Bedrohung für Ratten darstellten, aber auch Kaninchen und Rinder, die mit Nagetieren um Nahrung konkurrierten und ihren Lebensraum durch Trampling und Baugruben veränderten. Übrigens ist eine kleine Nagetiernest-Ratte nicht das erste australische Nagetier, das auf dem Festland beim Menschen ausgestorben ist: In den vergangenen zwei Jahrhunderten haben etwa ein Dutzend Arten endemischer Mäuse und Ratten aus den Gattungen das gleiche Schicksal erlitten Conilurus, Notomys und Pseudomys.

Abbild einer kleinen Prutognezdnaya-Ratte. Foto von arkive.org

Am Beispiel der beiden oben genannten Arten kleiner Säugetiere, die im letzten Jahrhundert abgestorben sind, kann man einen ganzen Komplex von Ursachen sehen, die Organismen oder ihren Lebensraum negativ beeinflussen. All dies ist zu einem gewissen Grad das Ergebnis menschlicher Aktivität; Dies ist der Grund, warum die meisten Faktoren zur Reduzierung oder vollständigen Vernichtung von Wildtierpopulationen führen,begleitet von dem Beinamen "von Menschen gemacht". Dieser Begriff sollte ohne übermäßigen emotionalen Stress interpretiert werden. In der überwiegenden Mehrzahl der Fälle kam das Aussterben lebender Organismen unter dem Einfluss anthropogener Faktoren wegen der böswilligen Absicht der Menschen überhaupt nicht vor, sondern als unausweichliche Folge ihrer Handlungen mit schlecht kalkulierten Konsequenzen. Das Bewusstsein für diese Tatsache ist eine notwendige Voraussetzung, um den Prozess des modernen globalen Ökosystemwandels zu verstehen und die Umsetzung des rationellsten Umweltmanagements unter Berücksichtigung aller möglichen Fehler vergangener Generationen zu garantieren.

Quellen:
1) Ian Gynther, Natalie Waller, Luke Leung. Bestätigung des Brain Cay Melomys rubicola Unbegrenzte Berichterstattung auf dem Braun Cay, Torres Strait; 2016
2) John Woinarski, Andrew A. Burbidge. Leporillus apicalis // Die Rote Liste der bedrohten Arten 2016 der IUCN: e.T11633A22457421.

Zum Einfluss des Klimas auf moderne Tiere siehe auch:
1) Um Eisbären vor dem Aussterben zu bewahren, können Treibhausgasemissionen nur reduziert werden, "Elemente", 14.01.2011.
2) Ein seltener Schmetterling multipliziert aufgrund des Klimawandels, "Elements", 31.05.2012.
3) Nördliche Hemisphäre Hummeln ändern ihre Reichweite als Reaktion auf den Klimawandel, "Elements", 15.07.2015.
4) In der Alten und Neuen Welt reagieren Vögel ähnlich wie die globale Erwärmung, "Elements", 16.06.2016.

Über moderne gefährdete Tiere:
1) aufgeblasene Fregatten, "Elemente", 04.11.2016.
2) Kommandant Remnizub, "Elemente", 23.05.2016.
3) Gefährdete neuseeländische Zaunkönige, "Elemente", 21.06.2016.

Über kürzlich wiederentdeckte Arten, die früher als ausgestorben galten:
1) Wiederentdeckung der Alligatoreidechse "Elements", 18.05.2016.
2) Blauäugleradeltaube, "Elements", 30.05.2016.
3) Großer Schnabel-Trällerer, "Elements", 29.06.2016.

Pavel Smirnow


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