Ammoniten Asyl • Alexander Mironenko • Wissenschaftliches Bild des Tages über die "Elemente" • Paläontologie

Ammonit Suchende

Das Bild des Tages – fossiler Fisch Dapedium pholidotum in der Wohnkammer des Unterjura-Ammoniten Lytoceras ceratophagum. Die Ammoniumaragonithülle war fast vollständig gelöst, nur die äußere organische Schicht, Periostracum, durch die der Körper von Fischen gefunden wurde, überlebte. Dieser Fisch ist kein Opfer des räuberischen Ammoniten und nicht dessen Mörder, er benutzte nur die leere Hülle, die als Unterschlupf oder Unterschlupf auf dem Grund des Meeres lag.

Wenn Menschen über die ökologische Rolle bestimmter ausgestorbener Tiere, einschließlich der Ammoniten, sprechen, erinnern sie sich daran, wer sie angegriffen hat und wen sie selbst gejagt haben. Aber die Rolle der Ammoniten in alten Ökosystemen war nicht auf ihre Beteiligung an Nahrungsketten beschränkt. Von großer Bedeutung waren ihre Schalen, die nach dem Tod der Mollusken zu Boden fielen.

Im Mesozoikum bedeckten die Meere riesige Gebiete auf den Kontinenten. Zum Beispiel war das Territorium des modernen Moskaus fast 70 Millionen Jahre lang unter Wasser – während eines Teils des mittleren Jura, des größten Teils des späten Jura und der frühen Kreidezeit. Der Grund dieser Meere war oft mit Schlamm bedeckt (der sich schließlich in schwarzen Ton und Schiefer verwandelte) und war frei von irgendwelchen natürlichen Rückzugsgebieten.Es war unbequem, Löcher in halbflüssigen Schlamm zu bohren, und die Existenz von zuverlässigen Schutzräumen ist für viele Grund- und Bodenbewohner von entscheidender Bedeutung. Auch für viele benthische Organismen, wie Serpulidwürmer oder Bryozoen, ist das Vorhandensein eines festen Substrats, an dem sie befestigt sind, entscheidend.

Die Weiten des mit Schlick bedeckten Bodens des mesozoischen Meers hätten höchstwahrscheinlich fast keine benthische Fauna, wären da nicht die Ammonitenschalen. Im Grunde lebten diese Mollusken in der Wassersäule, aber nach ihrem Tod versenkten sich die Muscheln und verwandelten sich in bequeme Behausungen für Grundbewohner. Meistens besiedelten leere Schalen Krebstiere. Dort mauserten sie und lebten lange Zeit, so dass Paläontologen in den Ammonitenschalen sowohl ganze als auch weggeworfene verschiedene Krebse und Krebse finden, die während der Schalenmigration geworfen wurden. Ammoniten spielten in der Geschichte der Einsiedlerkrebse eine besonders wichtige Rolle. In den Jura- und Unterkreide-Schichten finden sich die Einsiedlerkrebse nicht in den Schalen von Schnecken, die sie in unserer Zeit bewohnen, sondern in Ammonitenschalen. Paläontologen schlagen vor, dass die Anfangsstadien der Evolution der Einsiedlerkrebse, die gerade im Mesozoikum entstanden, spezifisch mit Ammonitenschalen in Verbindung gebracht wurden.

Einsiedlerkrebs in Ammonitenschale. Unterkreide, Yorkshire, UK.Foto aus dem Artikel J. W. M. Jagt ua, 2006. Fossile Einsiedlerkrebse (Paguroidea) aus Nordwesteuropa und Russland: Vorläufige Daten zu neuen Rekorde

Ammonitenschalen waren auch bei Fischen sehr beliebt, da kleine Bodenfische, die viele Feinde haben, während der Häutungsperiode genauso viel Schutz wie Krebstiere benötigen. Zuvor glaubten einige Forscher, dass die Fische, die in den Schalen gefunden wurden, durch den Körper des Ammoniten weggetragen werden konnten und zusammen mit dem Waschbecken in die sauerstoffarmen Bodenschichten des Wassers gelangen, wo der Tod auf sie wartete. Aber jetzt gibt es keinen Zweifel, dass sie die auf dem Boden liegenden Muscheln mehr oder weniger einfach als permanente oder temporäre Unterkünfte benutzten.

Fisch aus der Familie der Macrosemiidae versteckt sich in der Ammonitenhülle. Abbildung © Alain Beneteau von R. Vullo et al., 2009. Ein Ammoniten-Fisch-Verband aus dem Kimmeridgian (Oberjura) von La Rochelle, Westfrankreich

Ammonitschalen verwendeten auch Gastropoden, die, obwohl sie selbst ihre eigenen Schalen hatten, aber ihre Eier und Eikapseln solch zuverlässigen Schutz beraubt wurden, so dass sie vor Fleischfressern verborgen werden mussten. Ammonitschalen waren dafür ideal – in ihnen sind Eierkapseln von der Seite nicht sichtbar, und nicht jeder Räuber wird hineinkriechen. Einige Arten von Eikapseln von Gastropoden aus mesozoischen Sedimenten sind ausschließlich aus Ammonitenschalen bekannt.

Transluzente Eikapseln von Meeresschnecken in der lebenden Kammer des Ammoniten der unteren Kreide Deshayesites volgensis, Saratower Gebiet, Russland. Die äußeren Schichten der Ammonitenhülle selbst werden zerstört, und die Eikapseln werden durchsichtiges Calcit ersetzt, so dass sie für das Licht deutlich sichtbar sind. Zum Zeitpunkt der Füllung der Ammonitenhülle mit Schlamm, der anschließend versteinerte, waren die Kapseln noch hermetisch verschlossen und hohl gehalten, und dann bildete sich Calcit in diesen Hohlräumen. Foto © Alexander Mironenko

Die Muscheln schützten nicht nur ihre Siedler während ihrer Lebenszeit, sondern erwiesen sich auch als bemerkenswerte Mausoleen, die die Körper und Schalen ihrer Bewohner bewahrten. Es gibt einzigartige Standorte – lagershtettta – in denen sogar die Weichgewebe von fossilen Tieren erhalten bleiben, aber viel häufiger, im Gegenteil, Skelette und harte Schalen werden zerstört und auf einem großen Gebiet verstreut. Die Tiere, die in den Ammonitenschalen starben, waren vor den Strömungen und vor großen Aasfressern geschützt, die die Überreste zerstören und zerstreuen konnten. Obwohl sich ihre weichen Gewebe zersetzten, wie die Ammoniten selbst, blieben die Elemente der Krustentierschalen und die Knochen und Schuppen der Fische besser in den Schalen erhalten als bei Tieren, die draußen starben.Diese Erkenntnisse dienen nun den Paläontologen – sie ermöglichen ein besseres Verständnis der Bedingungen auf dem Meeresboden und eine vollständigere Information über die biologische Vielfalt der alten Ökosysteme.

Foto © Alexander Mironenko, Ammonit aus der Ausstellung des Urwelt-Museums Hauff, Deutschland.

Alexander Mironenko


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